viy01Originaltitel: Viy
Språk: Dubbad engelska
Produktionsår: 2014
Speltid: 107 min
Regissör: Oleg Stepchenko
Skådespelare: Jason Flemyng, Charles Dance, Aleksey Chadov, Emma Cherna, Valery Zolotukhin m.fl.

Varning! Texten nedan innehåller spoilers.

Jag skall villigt erkänna att jag har svårt för östeuropeiska filmer. För mig ger de nästan alltid ett splittrat intryck och humorn är på väldigt låg nivå. Det var därför med viss tvekan jag tittade på filmen Forbidden Empire, eller Viy som den heter i original. Själva handlingen bygger på en bok av 1800-tals författaren Nikolai Gogol som berättar legenden om demonen Viy. Denna legend är helt påhittad av Gogol och har inte sina rötter i den slaviska folktron som exempelvis Baba Yaga eller Chernobog.
viy02
England år 1701. Lord Dudley tar kartografen Jonathan Green på bar gärning i sängen med hans dotter Hanna. Jonathan flyr och svär till Hanna att han skall komma tillbaka efter att han är rik och berömd. Därefter beger sig Jonathan till det outforskade Ukraina för att kartlägga landet. Till slut hamnar han i en liten by som tycks terroriseras av demonen Viy. Byprästen är övertygad om att en förbannelse vilar över området medan Jonathan mest tror att det är vidskepelser. Sotnik, byns herreman, ber under stort hemlighetsmakeri Jonathan att göra en karta över hans domäner med utgångspunkt från en förbommad och övergiven kyrka…

Överraskande nog tyckte jag att Forbidden Empire hade ett intressant upplägg. Likt Vargarnas Pakt och till viss mån Sleepy Hollow försöker en vetenskapsman bevisa att en till synes övernaturlig händelse kan ha en naturlig och högst vetenskaplig förklaring. Det är den gamla trätan mellan religion och vetenskap som står mot varandra. På vissa sätt var filmen riktigt smart även om den tog några märkliga omvägar innan den nådde fram till målet. Speciellt gillade jag hur bokens legend pusslades ihop med Jonathan Greens undersökningar så att det blir en tämligen logisk berättelse.
viy03Jag vet inte vad det är med östeuropeiska regissörer. Varför tycks det alltid finnas med en rollfigur som har tillgång till teknisk utrustning som inte existerade på 1700-talet? I detta fall åker protagonisten Jonathan Green omkring i en hästdragen vagn som inte behöver någon kusk. Med hjälp av någon svårförstådd apparatur i vagnen styrs hästarna alltid på rätt spår efter de ukrainska kringelkrokarna till vägar. Med tanke på att vi först nu har börjat experimentera med förarlösa bilar så känns denna vagnkonstruktion oerhört malplacerad. Det var likadant med teknologi i filmen Bathory så jag undrar om de östeuropeiska regissörerna har tittat för mycket på Professor Balthazar?

Forbidden Empire får godkänt i betyg av mig. Det är en stabil 3:a med det klassiska betygssystemet från 1-5. Oväntat högt om du frågar mig. Tydligen var Forbidden Empire en så framgångsrik film att den skall få en uppföljare. Kartografen Jonathan Green skall denna gång bege sig till China och storheter som Jackie Chan, Rutger Hauer och Arnold Schwarzenegger skall medverka. Viy 2: Journey to China har premiär under vintern 2017-2018. Jag för en ser fram emot den.