2 inlägg Etikett Johnny Depp

The Libertine

thelibertineOriginaltitel: The Libertine
Språk: Engelska
Produktionsår: 2004
Speltid: 109 min
Regissör: Laurence Dunmore
Skådespelare: Johnny Depp, Samantha Morton, John Malkovich, Rosamund Pike m.fl.

Varning! Texten nedan innehåller spoilers.

Mellan alla Pirates of the Caribbean-inspelningar hann Johnny Depp 2004 även klämma in sin medverkan i denna förbisedda lilla pärla. Den tog visserligen bara 45 dagar att spela in och hade en i sammanhanget blygsam budget men ändå. Det är en imponerande ensamble som regissören Laurence Dunmore lyckats samla ihop som förutom Johnny Depp även innehåller namn som Samantha Morton, John Malkovich och Rosamund Pike. De enda av skådespelarna jag störde mig på var Jack Davenport och Richard Coyle. Inte för att de gjorde dåliga insatser utan mer för att jag så innerligt förknippar dem med den brittiska sitcom:en Coupling (om någon kommer ihåg den).

Johnny Depp spelar John Wilmot, 2:e earl av Rochester. En 1600-talets playboy och poet som mest ägnar sig åt att dricka, jaga fruntimmer och tänja alla gränser bortom bristningsgränsen. Filmen utspelar sig under Karl II av Englands regeringstid som präglades mycket av kungens maktkamp med parlamentet. När kungen var ung räddades han, under det engelska inbördeskriget 1642-1651, av Wilmots far, och därför har Karl II stort tålamod med unge Wilmots alla upptåg och dårskaper.

Wilmot träffar Elizabeth Berry (Morton) som han har ett komplicerat förhållande till. Till en början rent platoniskt och uppriktigt men sedan även sexuellt. De två vill uppnå helt olika saker med sitt förhållande och det kan som ni förstår inte sluta lyckligt. Samtidigt får Wilmot av Karl II i uppdrag att skriva en pjäs som hyllar hans styre. Istället skriver Wilmot en mycket kontroversiell och sexuellt laddad satir där han själv spelar kungen. Karl II blir givetvis förbannad och Wilmot tar till flykten och börjar leva ett liv i inkognito. Det är nu som Wilmot börjar visa de första symtomen av långt gången syfilis och blir sängliggande.

thelibertine2En svårt syfilisskadad John Wilmot talar till parlamentet.

Mot slutet av Wilmots liv samlar sig parlamentet för att rösta igenom ett lagförslag som utesluter kungens bror från tronföljden för att han är katolik. Wilmot återvänder mycket överraskande till parlamentet stapplande på kryckor och håller ett briljant tal i kungens favör. Med lagförslaget nedröstat och kungens gunst återvänder Wilmot hem och dör.

The Libertine är en film som kräver mycket, den kräver uppmärksamhet, kärlek och ett öppet sinnelag. Den känns som en modern blandning mellan en shakespearfilm av Kenneth Branagh och Stanley Kubricks Barry Lyndon kryddad med litet Markis de Sade. Den kanske är aningen för lång men det blir aldrig långtråkigt så jag köper det. Bland skådespelarna är det Samantha Morton som utmärker sig. Denna engelska motsvarighet till Pernilla August blir jag inte riktigt klok på. Hennes skådespeleri gränsar till det teatrala, ibland är det mycket bra och ibland nästan parodiskt. Hon har förmågan att väcka känslor men inte alltid de som hon vill förmedla. Hennes närvaro är odiskutabel och kanske är det måttet på ett bra skådespeleri. Jag undrar vad en regissör som Ingmar Bergman kunde ha åstadkommit om han fritt fick arbeta med Samantha Morton? Troligast något fantastiskt och kanske har vi detta att se fram emot i framtiden. Inte med Ingmar Bergman då men en regissör av samma kaliber.

Vill ni se något lättsmält skall ni inte se denna film. Vill ni däremot utöka era vyer så är The Libertine något för er. Jag önskar bara att Johnny Depp skulle medverka i fler filmer som denna istället för allt skit han ställt upp i det senaste decenniet för en fet lönecheck.

Sleepy Hollow

sleepyhollow1Originaltitel: Sleepy Hollow
Språk: Engelska
Produktionsår: 1999
Speltid: 105 min
Regissör: Tim Burton
Skådespelare: Johnny Depp, Christina Ricci, Miranda Richardson, Michael Gambon, Casper Van Dien, Christopher Walken, Alun Armstrong, Ian McDiarmid, Jeffrey Jones, Christopher Lee m.fl.

Året är 1799 och en mördare härjar i den lilla byn Sleepy Hollow norr om New York. Det ryktas om att mördaren är en huvudlös ryttare som rider på en svart springare och hugger huvudena av sina offer. Ichabod Crane, en innovativ polis som favoriserar kriminaltekniska metoder framför brutalt våld, får uppdraget att resa till Sleepy Hollow och ställa mördaren inför rätta.

Det tar sällan lång tid att identifiera en film som en av Tim Burtons filmer. Sleepy Hollow är inget undantag då denna har alla de karaktäristiska dragen; makaber humor, halvknäpp dialog, Johnny Depp i huvudrollen och filmmusik av Danny Elfman. Atmosfären är överlag obehaglig även om vissa scener känns väldigt mycket studio. Detta kan vara ett medvetet val av Burton för att ge filmen en lättare ton i en annars rätt så brutal film. Den huvudlöse ryttaren går nämligen fram som en Terminator och låter inget stoppa honom i hans blodiga värv. Huvudena rullar tätt samtidigt som Ichabod Crane gör sina undersökningar. Filmen är löst baserad på kortnovellen ”The legend of Sleepy Hollow” av Washington Irving. I boken är Crane inte en polis utan en lärare. Hans rival Brom (i filmen spelad av Casper van Dien) är den som vinner flickan och mycket tyder på (i boken) att det är just Brom som spelar den huvudlöse ryttaren för att skrämma bort Ichabod från Sleepy Hollow (vilket han också lyckas med). Men nog om boken.

sleepyhollow2Den huvudlöse ryttare triumferar över ett av sina offer – Sleepy Hollow (1999)

En sak som jag imponeras av i denna film är den välmeriterade ensemblen av skådespelare som medverkar. Allt från levande legender som Christopher Lee och Martin Landau till starka karaktärsskådespelare som Alun Armstrong och Michael Gambon. Låt er dock inte luras, detta är Johnny Depps film från början till slut. Även om Christopher Walken gör en bejublad rollprestation som den huvudlöse ryttaren (när han väl har sitt huvud), annars är det Ray Park (Darth Maul) som har rollen. Den enda jag har problem med i rollistan är Christina Ricci. Hennes rolltolkning är helt okej men att hon skall vara Johnny Depps käraste finner jag besvärande. Depp är nästan dubbelt så gammal som Ricci men hon är också en av dessa människor som ser yngre ut än hon egentligen är. Jag uppfattar det som att en 15-åring har ett förhållande med en man som närmar sig 40. Visst var det vanligare förr att unga flickor gifte sig med betydligt äldre män men det är inget som denna film behöver ta upp. Hade Ricci varit ihop med den unge Masbath i filmen så hade det varit bättre och känts mer trovärdigt.

sleepyhollow3Ichabod Crane (Johnny Depp) med en av sina ”Burtonska” verktyg – Sleepy Hollow (1999)

Ichabod Crane är annars en intressant karaktär att följa. Han personifierar det nya århundradet som världen är på väg in i. För att vara polis är han en udda figur. Han förkastar visserligen alla vidskepelser men samtidigt tål han inte att se blod och tycks vara rädd för sin egen skugga. Han rör sig i en ständigt mulen eller mörk värld på jakt efter ledtrådar och trots att modet ibland sviker försöker han att göra det rätta. Det är inte alltid det lättaste i en bakåtvänd byhåla där alla är om inte direkt fientliga så väldigt misstänksamma.

Sleepy Horror är i mitt tycke en underhållande film. Den gjordes innan Tim Burton helt spårade ut i upprepande teman och ”fjantisering” av Johhny Depps rollkaraktärer. Den huvudlöse ryttaren är filmens stora behållning, speciellt Walkens tolkning som hessianen. För er som inte vet varför tyska soldater slogs i det Amerikanska frihetskriget (1775-1783) så kan jag berätta att den brittiska staten reguljärt hyrde in tyska regementen under 1700-talet. Ungefär hälften av de 30.000 tyskar som tjänstgjorde i Amerika var från Hessen-Kassel varav de i filmen kallas för ”The Hessians”. Efter denne lilla historielektion avslutar jag denna recension med en fråga? Kommer Sleepy Hollow att överleva tidens tand eller kommer filmen att falla in i glömskans dimmor som Tim Burtons Batman-filmer?