ryskaamerikaFör att förstå försäljningen av Alaska (1867) måste man förstå det geopolitiska läget i Europa i mitten av 1800-talet. Efter den svidande förlusten i Krimkriget (1853-1856) hade Ryssland stora ekonomiska problem och fruktade att förlora Alaska-territoriet i kommande krig utan att få något för det. Ryssland fruktade framför allt Storbritannien som hade en kronkoloni i British Columbia med en snabbt växande befolkning. Samtidigt fanns det bara omkring 2.500 ryssar i ”Alyaska” och de skulle inte kunna göra speciellt mycket motstånd om fienden kom. Alexander II av Ryssland såg då chansen att slå två flugor i en smäll. Genom att sälja Ryska Amerika (som området officiellt kallades) kunde tsaren få ett välbehövligt tillskott i ekonomin samtidigt som han drog britterna vid näsan. British Columbia hamnade samtidigt mellan städet och hammaren när området både från norr och söder helt plötsligt gränsade till USA (som var Storbritanniens rival). Så för 7,2 miljoner dollar sålde Ryssland 1.717.854 kvadratkilometer land till USA, det är ett område som är ungefär fyra gånger så stort som dagens Sverige. Det visade sig att Alaskaköpet var en synnerligen god affär för amerikanerna som 50 år senare hade tjänat över 100 gånger så mycket. Ka-ching!