Solomon Kane Volume 1:
The Castle of the Devil

solomonkanecomic01Titel: Solomon Kane Volume 1: The Castle of the Devil
Författare: Scott Allie
Serietecknare: Mario Guevara
Färgläggning: Dave Stewart
Textning: Richard Starkings
Omslag: Mike Mignola
Förlag: Dark Horse (2009)

Om det inte har framgått tidigare så är Robert E. Howards puritanske 1500-talsvandrare Solomon Kane en av de stora inspirationskällorna för Karl Kämpe. Genom åren har Kane dykt upp i en rad olika serietidningar från olika förlag och denna gång skall vi ta en titt på Dark Horse-versionen. Denna första volym innehåller två Kane-serier. Den första, The Castle of the Devil, bygger på en kort ofärdig berättelse av Howard som författaren Scott Allie har byggt ut efter egen fatabur. Den andra, The Nightcomers, är en kortare serie (bara 8 sidor) som jag tror var ett första test för att se om författaren och serietecknaren kunde samarbeta med varandra. Att välja The Castle of the Devil som första berättelse att göra en serie av är ett ganska oväntat val då det finns betydligt kändare och helt färdigskrivna Kane-berättelser att välja av. Tydligen gillade Allie en sketch på en varulv som Guevara gjort och eftersom han kunde stoppa in en varulv i denna berättelse så fick det bli den som blev den första längre tecknade serien.

THE CASTLE OF THE DEVIL
Under sina vandringar kommer Solomon Kane till Schwarzwald-skogen där han träffar sin engelska landsman John Silent. Tillsammans hittar de en hängd pojke i skogen och beslutar sig för att undersöka vem som ligger bakom detta nidingsdåd. Spåren leder till ett slott, byggt på ruinerna av ett kloster, där en baron härskar tillsammans med sin mystiska arabiska fru. Solomon Kane finner baronen att vara en ärlig man medan John Silent beslutar sig för att fly med hans hustru. Detta får oanade konsekvenser och kommer att kosta många oskyldiga människors liv om inte Solomon Kane kan stoppa ondskan.

THE NIGHTCOMERS
Solomon Kane anländer till en by som om nätterna plågas av ett rövarband. Kane beslutar sig för att hjälpa byborna men upptäcker att byn ruvar på en stor hemlighet.

solomonkanecomic02

ORD
Det som är riktigt bra med The Castle of the Devil är att den till stora delar är en originalberättelse. Man har inte någon riktig aning vilken riktning den kommer att ta och författaren Scott Allie kan verkligen överraska. I sanningens namn så börjar berättelsen segt men när den väl sätter fart så är det nonstop-action som gäller ända in i kaklet. Ingen pardon ges och det blir en blodig, grym och skoningslös uppgörelse.

BILD
Mario Guevara är en kompetent serietecknare med öga för detaljer. Hans stil passar bra för Solomon Kane även om han inte alltid får till bildrutornas komposition. Hans varulvar ger jag inte heller mycket för men ”änglarna” var bland de bästa nyskapade monster jag sett på länge. Sedan tycker jag inte att färgläggaren Dave Stewart har lyckats särskilt bra. Hans skira färgval ger serien ett alltför blekt intryck och man kan nästan få för sig att Solomon Kane är albino. Litet mer starka färger tycker jag hade varit på sin plats.

solomonkanecomic03

OMSLAG
Jag är den första att erkänna att jag gillar Mike Mignola. Men hans omslag i en mer orealistisk stil kommer inte alls till sin rätt här. Solomon Kane är en stenhård äventyrare och hans berättelser är våldsamma och brutala. Eftersom även själva serien går i denna stil så går det inte att komma dragandes med någon som inte alls reflekterar innehållet. Gör om, gör rätt.

SLUTORD
Jag har blandade känslor för The Castle of the Devil. Här finns många bra idéer (och några mindre bra) som inte riktigt träffar mitt i prick. Det är en för löst sammanhållen berättelse och det känns som om manuset hade behövts poleras upp med ytterligare en bearbetning. Det finns scener som är riktigt bra medan andra inte har utvecklats tillräckligt. Ett mittenbetyg är det bästa jag kan ge.

Drottning Kristina

christina1Originaltitel: Queen Christina
Språk: Engelska
Produktionsår: 1933
Speltid: 97 min
Regissör: Rouben Mamoulian
Skådespelare: Greta Garbo, John Gilbert, Ian Keith, Lewis Stone, Elisabeth Young m.fl.

Varning! Texten nedan innehåller spoilers.

1933 återvände Greta Garbo till vita duken efter en frånvaro på 18 månader vilket tydligen var ett så långt uppehåll att MGM marknadsförde Drottning Kristina som ”Garbos återkomst”. Filmen drog fulla hus och blev en braksuccé för den 28-åriga svenskan. Från början var det tänkt att Laurence Olivier skulle spela den manliga huvudrollen men under repetitionerna framkom det att det inte fanns någon kemi mellan Garbo och engelsmannen. John Gilbert fick hoppa in i sista stund och det skulle bli hans näst sista film innan han avled i en hjärtattack några år senare. Drottning Kristina är ett kostymdrama som är väldigt löst baserat på de historiska händelserna i hennes liv.

christina2Magnus Gabriel De la Gardie (Ian Keith) och Drottning Kristina (Greta Garbo).

Som 6-åring får Kristina ärva den svenska kungakronan efter att hennes far (Gustav II Adolf) stupat i Slaget vid Lützen 1632. Många år senare som Drottning Kristina förhandlar hon fram en fred och avslutar det Trettioåriga kriget men inte utan stora protester i ståndsriksdagen. Även om kriget är över fortgår konflikten mellan protestanter och katoliker. Alla svenskar vill att Kristina säkrar den protestantiska tronföljden genom att gifta sig med sin kusin prins Karl (blivande Karl X Gustav). Drottningen är dock föga intresserad av krigshjälten och förhalar alla äktenskapliga planer. Så en dag anländer den charmerande spanske ambassadören Antonio. Tycke uppstår och Kristina spenderar olämpligt mycket tid med ambassadören. Svenskarna med Magnus Gabriel De la Gardie i spetsen fruktar att Kristina håller på att förhandla fram ett äktenskap med den katolske kungen Filip IV av Spanien med allt det onda det skulle innebära. En svensk inbördeskonflikt håller på att blossa upp men kan drottning Kristina lösa den?

Som jag nämnde tidigare så tar filmen stora friheter med historien. I filmen abdikerar Kristina från den svenska tronen av kärlek till den spanske ambassadören Antonio medan hon i verkligheten främst gjorde det för att kunna konvertera till katolicismen. Det filmen däremot framhåller korrekt är att hon ofta klädde sig i manskläder och antyder att hon skulle vara homosexuell. Kristina tycks också vara betydligt mer bildad än den gemene svenske adelsmannen och har ett stort intresse för kultur och vetenskap.

christina3Drottning Kristina – The action movie?

I en scen får Kristina nog av allt politiskt käbbel och beger sig förklädd till man bort från slottet med endast sin trogne tjänare Aage som följeslagare. Hon hamnar till slut på ett värdshus där hon fortfarande i inkognito måste avgöra om drottningen har haft sex eller nio älskare det senaste året. Mycket ironiskt men jag kan inte tänka mig att detta har inträffat i verkligheten. Låt dig heller inte skrämmas av bilden ovanför. Drottning Kristina är ingen actionfilm. Anledningen till att hon håller i en pistol är att hon avstyr ett bråk på värdshuset genom att först avfyra pistolen i taket och sedan berättar att drottningen har haft tolv älskare det senaste året.

Med dagens mått mätt är Drottning Kristina en mild film. Det händer inte så mycket även om mycket tycks stå på spel. Jag har sett alldeles för få av Greta Garbos filmer för att kunna avgöra om detta är en av hennes bättre rollprestationer men jag tycker hon känns aningen obekväm i sin roll. Att sedan John Gilbert (Antonio) och Ian Keith (De la Gardie) båda är rätt slätstrukna i sina roller gör inte precis skådespeleriet bättre. Jag tror att det hade blivit en mycket intressantare film om Laurence Olivier ändå fått rollen som Antonio. Drottning Kristina är dock ingen dålig film, det är bara det att den filmades under en annan tidsera med en annan moral. Jämfört med många andra filmer från 30-talet har den dock åldrats väl. Bör ses av alla filmintresserade svenskar.

Karl Kämpe Äventyraren nr 2

kka2-02Så var det officiellt. Produktionen av Karl Kämpe Äventyraren nr 2 är igång. Berättelsen som jag skrivit manus till heter DEN ENDA KVINNAN och kommer att tecknas av Reine Rosenberg. Serien är en fristående uppföljare och utspelar sig direkt efter DJÄVULENS KUSK som publicerades i Karl Kämpe Äventyraren nr 1. För att bäst ta del i arbetet och kanske även påverka produktionen rekommenderas att ni följer tråden som finns på serieforum. Hjälp Karl Kämpe Äventyraren att bli en bättre serietidning.

Karl Kämpe Äventyraren nr 2 på serieforum

Karl Kämpe nu på Comixology!

Köp ditt digitala exemplar idag. Kostar mindre än en 20-lapp! Tryck på bilden!

karlcomixology1

Hajdukerna!

hajdukHistoriskt återskapande av Hajduker i polsk tjänst med sina blå uniformer.

Har du någonsin undrat var det svenska ordet hejduk kommer ifrån? Hajdukerna var från början benämningen på ungrare som under 1500-talet bedrev gerillakrigsföring mot det Osmanska riket som ockuperat delar av landet. De blev däremot även med tiden plågoandar för sina kristna grannar, köpmän och vanliga resenärer. När hajdukerna ökade i antal och duglighet började de användas som yrkessoldater i både Ungern och främmande länder som Polen. Vid de tyska hoven anställdes ståtliga hajduker som lakejer och det är härifrån som den negativa betydelsen i formen Hejduk som benämningen på en hantlangare kommer in i det svenska språket.

Eftersom Osmanerna även började kalla alla banditer och upprorsmän mot överhögheten på Balkanhalvön för hajduker så spreds ordet även till detta område. Men till skillnad från de muslimska herrarna såg det kristna folket hajdukerna som en sorts Robin Hood-typer som stal från de rika och gjorde motstånd mot förtryckarna. Än idag används ordet i positiv benämning på Balkan och ingår även i namnet på många fotbollsföreningar, Hajduk Split från Kroatien är kanske det kändaste exemplet på detta.

Hur gick det då för Hajdukerna? I Ungern var de så framgångsrika att de belönades med ett eget landområde med stort självstyre som varade till 1867. I Polen fick de blå uniformer med röda kragar och gick sakta från att vara ryggraden i den polska armén till att bli välbetalda livgarden åt mäktiga furstar som sällan deltog i strid. Inte så pjåkigt med andra ord.

Lex Occultum

lexoccultum01

 

Lagom till den engelska versionen har Götterdämmerung bytt namn till Lex Occultum. En kickstarter som behöver ditt stöd är igång och det ser ut att bli riktigt fett!

Kickstarter: Lex Occultum

Historiska Äventyr i Göteborg

historiskaaventyr2

Ett nytt historiskt rollspel av bland andra Daniel Lehto som behöver ditt stöd. Leta fram penningpungen och bege dig omedelbart till kickstarter.

Kickstarter: Historiska Äventyr i Göteborg

Kungens döttrar!

kungensdottrar2Brudarnas ankomst av Eleanor Fortescue-Brickdale.

Året är 1663 och kung Ludvig XIV har problem. Den franska kolonin Nya Frankrike har bara 3.200 franska invånare medan hans brittiska rival har över 100.000 brittiska invånare i Nya England. Dessutom är könsfördelningen horribelt snedvriden då det går sex män på varje kvinna i kolonin. Om Frankrike inte skall bli helt utmanövrerade så måste något göras omedelbart för att få upp invånarantalet i kolonin.

Det högsta hönset i Nya Frankrike, intendent Jean Talon, föreslår därför för kungen att denne skall sponsra överfarten över Atlanten för minst 500 kvinnor så att kolonins soldater och pälsjägare skall kunna bilda familjer och få barn. Ludvig XIV gillar det han hör och öppnar den stora plånboken. Tio år senare har över 800 unga franska kvinnor skeppats över och invånarantalet i kolonin har mer än fördubblats. En stor succé.

De kvinnor som på detta sätt kom att bosätta sig i Nya Frankrike kallades för kungens döttrar (filles du roi). Elaka rykten sade att kvinnorna var prostituerade men de flesta kom bara från fattiga förhållanden och var vana att arbeta hårt. Ofta var de föräldralösa eller så kom de från familjer som hade ”för många” barn. Väl framme i kolonin fick ungkarlarna uppvakta ”döttrarna” som antingen fick stanna hos respekterade familjer eller hölls separerade i ett kloster tills de kunde giftas bort. I slutändan gifte sig 96% av kungens döttrar med en kolonist och av dessa var bara 3% av äktenskapen barnlösa. Några nutida ättlingar till kungens döttrar är Hillary Clinton, Madonna, Angelina Jolie och Tom Bergeron.

En återblick av Karl Kämpe Äventyraren nr 1 (del 3)

Här är den, kraftigt försenad, den sista delen i återblicken av Karl Kämpe Äventyraren nr 1. Här pratar vi slutproduktion, kickstartern och framtid. Håll till godo.

retrospektiv13Är dasspappret
slut?

PAPPERSPROBLEMATIKEN
Ett av de mer ångestfyllda valen under hela produktionen var valet av papper. Vad skulle jag välja? Att använda det ”dasspapper” som serietidningar under 80-talet trycktes på var uteslutet. Tidigt togs dock beslutet att omkastet (sidan 1, 2, 19, 20 som trycks på samma ark) skulle vara tjockare och bestruket (glansigt papper). Inlagan (sidan 3-18) skulle däremot vara tunnare och obestruket (matt papper). Efter mycket velande fram och tillbaka berättade tryckaren att han hade ett papper till inlagan som hade en svag gul ton. Detta papper skulle påminna om det papper som användes i gamla serietidningar men vara av mycket bättre kvalité. Jag var dock inte helt såld på den tanken och det var först dagen innan tryckning som jag beslutade att lyssna på erfaret folk (tryckaren) och använda detta papper. Det är ett val som jag inte behövt ångra.

PROVTRYCKSKAOSET OCH TRYCKNING
Efter att jag fått färdigt serietidningen skickade jag den till tryckeriet för provtryckning. Det var nu de tidskonsumerande problemen uppstod. Först bröt tryckmaskinen samman och det tog några dagar innan den var reparerad. När jag till sist fick provtrycket så var det tryckt på fel papper. Eftersom tryckmaskinen fortfarande inte var 100% så var ytterligare reparationer tvungna att göras och sedan tog tryckarna helt plötsligt långhelg. Så det tog ytterligare många dagar innan jag fick rätt provtryck och upptäckte några fel. Med dessa åtgärdade och ett tredje provtryck i min hand kunde jag till slut ge grönt ljus. Tryckningen och efterbearbetningen gick som tur var bra och den tryckta serietidningen såg fantastisk ut.

retrospektiv10Bild från
projektvideon.

KICKSTARTER
Samtidigt som produktionen pågick startade jag även en kickstarterkampanj för att dra in litet kulor. Det första som tillverkades var videon som skulle sälja in mitt projekt. Med mina ringrostiga kunskaper i After Effect tillverkade jag en video som hämtat mycket inspiration från filmbolaget Marvels intro som går att se i början av alla deras filmer. Musiken hämtades (gratis) från incompetech och bilderna var bilder som tidigare gjorts till mitt bokprojekt. Jag är mycket nöjd över videon som jag tycker ser väldigt bra ut trots att den tillverkats med så enkla medel. Efter videon var det bara att slänga ihop bilder och text som skulle sälja in kampanjen.

Nu var det nervösa timmar må ni tro. Innan kampanjen drog igång trodde jag att den skulle få mellan 50 och 200 backare. Det slutade på 56 men det visste jag inte då. Jag var tämligen säker på att få in de 5.000 kronor jag begärde och hoppades på att komma över 10.000 kronor. Det slutade på 8.260 kronor vilket inte är fy skam vid detta första försök. Jag skulle säkert kunna fått in mer pengar med olika stretchgoals och add-ons men ville samtidigt inte ha en massa extraarbete. Det som var mycket glädjande var att kampanjen nådde målsumman redan efter tre dagar. Jag hade dock hoppats på en bättre slutspurt men man kan inte få allt här i livet.

kickstarter2Marknadsföring.

Vilka nivåer av kampanjen var det då som folk valde?
Fattighjon (10-49 kr) – 1 backare
Bonde (50-99 kr) – 1 backare
Borgare (100-199 kr) – 29 backare
Karolin (200+ kr) – 25 backare

Jag är mest förvånad över två saker. För det första att bara 1 backare valde nivån Bonde (som betydde att man bara fick en pdf-fil av tidningen). För det andra och mer glädjande att så många valde nivån Karolin i jämförelse med Borgare. Borgarna är i och för sig fler men jag trodde dessa skulle vara minst dubbelt så många som Karolinerna. Summa summarum är att i en eventuell framtida kampanj så bör nivån Bonde strykas.

buy1KARL KÄMPES WEBBUTIK
I samband med postandet av serietidningen till alla som stödde kickstarterkampanjen så öppnades även Karl Kämpes webbutik där Karl Kämpe Äventyraren nr 1 finns att köpa. Jag har sålt tidningar varje vecka sedan öppnandet så butiken har fått en bra start.

FRAMTID
Blir det något nummer 2? Med 99% säkerhet. Jag har fått blodad tand och det skulle vara mycket roligt att göra en uppföljare helt i 4-färg. Manusskrivandet är i full gång och förhandlingar pågår. Det stora problemet som måste lösas är ekonomin. Nummer 1 gick (som förväntat) med några tusenlappar i förlust. Inget farligt men det vore kul om jag kunde komma fram till minst ett nollsummespel. Jag får tänka över hur jag skall kunna öka försäljningen och hur jag skall utveckla en eventuell kickstarterkampanj. Har ni några tankar om nästa steg så är ni välkomna att höra av er. E-POST

kickstarter16SLUTKOMMENTAR
Det är många som jag vill tacka för att denna dröm blivit verklighet. Först givetvis Per som tecknade serien och Daniel som gjorde omslaget. Sedan Pär, Daniel och Reine som gjorde enstaka bilder i tidningen; Andreas i Skellefteå som kom med goda råd; Marcus på Mediateam; Johan, Niclas och annan personal på Lule Grafiska; forumisterna på serieforum. Sist men inte minst alla de som stödde kickstarterkampanjen utan vars bidrag detta projekt hade svidit väldigt hårt i min börs. Stort tack till er alla!

Jag hoppas att jag inte har glömt bort någon (ryt i så fall till). Jag ber också om ursäkt till de personer som jag förpestat tillvaron för med oändliga frågor om dittan och dattan. Jag hoppas att detta är mig förlåtet.

besokbutiken

Pestens år

pestensarTitel: Pestens år – Döden i Stockholm 1710
Författare: Magnus Västerbro
Förlag: Historiska Media (2016)

Pestens år är en trevlig liten bok trots det makabra ämnet. Död och förintelse i en aldrig skådad skala i den kungliga huvudstaden. Pesten hade kommit och gått som en ovälkommen gäst i hundratals år men denna gång skulle visa sig vara den sista som Stockholm stod värd åt denna farsot. År 1710 kom pesten från Baltikum och myndigheterna dröjde, tills det var försent, med att agera. Till råga på allt var kungen, Karl XII, långt borta i Bender och därifrån fanns det inte tid att söka hjälp. När faktum står klart sker det som alltid sker. De rika flyr medan de fattiga tvingas stanna kvar. Vissa försöker göra egen vinning på katastrofen medan andra osjälviskt riskerar sitt egna liv för att rädda andra. När vintern till slut kommer och kylan kväst pesten hade cirka 22.000 stockholmare mist livet av en befolkning på 55.000-60.000 människor.

I boken får vi sakligt följa pestens förlopp och de människor som skulle bekämpa den. Det är en oviss kamp som förs som tar fram både det bästa och det sämsta hos oss människor. Men Pesten visade också att samhället hade utvecklat sig. Trots all misär slutade aldrig statsapparaten att fungera och när den väl agerade så gjorde den det på bred front. Detta hindrade huvudstaden från att helt överges och att man till sist kunde stoppa spridningen.

Det skulle senare visa sig att pesten hade förändrat det svenska samhället i grunden. Kyrkan förlorade sitt benhårda grepp om befolkningen och sekulära tankar började sprida sig. Svenska myndigheter förstod att stenhårda regler måste förordnas för att hindra att en ny pestepidemi fick fäste landet. Bevis på att det fungerade är att ingen ny pest har härjat i Sverige. Något som också dog var den svenska stormaktsdrömmen som kostat så många liv. Svenska folket började tala allt mer om fred och om att leva i samförstånd med sina grannar. Jag undrar om det inte var här som det Sverige vi känner idag föddes?

Pestens år ger en klar överblick över händelseförloppet utan att gräva ner sig för djupt i detaljer. Jag har tidigare nämnt att jag älskar de här lättlästa böckerna som berättar om det väsentligaste utan att vara vetenskapliga handlingar. Författaren själv kallar boken för en dramadokumentär och det är kanske rätt benämning? Personligen gillade jag boken och hoppas i framtiden finna fler som den. Det finns alldeles för mycket historia att läsa om och då är nålstick som Pestens år det självklara valet för oss som gillar att lära utan att för den skull behöva sätta på oss professorshatten. Hur skulle vi människor annars kunna lära oss av våra förfäders misstag?