4 inlägg Etikett Krutkonspirationen

Gunpowder

gunpowder1Originaltitel: Gunpowder
Språk: Engelska
Produktionsår: 2017
Antal avsnitt: 3
Speltid: 60 min/avsnitt
Regissör: J Blakeson
Skådespelare: Kit Harington, Peter Mullan, Mark Gatiss och Liv Tyler m.fl.

Varning! Texten nedan innehåller spoilers.

Så var det dags för ännu en TV-produktion av Guy Fawkes och krutkonspirationen. Denna gång med Jon Snow, förlåt, Kit Harington i huvudrollen. Denna produktion skiljer sig från de vanliga då det är konspirationens ledare Robert Catesby som står i centrum och inte Guy Fawkes. Genom åren har, något felaktigt, den sistnämnde fått det mesta av uppmärksamheten trots att han varken var ledaren för konspirationen eller lyckades utföra den.

gunpowder2Robert Catesby (Kit Harington) tillsammans med kusinen Thomas Wintour (Edward Holcroft)
försöker återinföra katolicismen i det anglikanska England.

I början av 1600-talet för katolikerna en tynande tillvaro i det anglikanska England. Sedan Jakob I ärvt makten har tumskuvarna dragits åt och förtrycket ökat. Robert Catesby är en av alla katoliker som har fått nog och han beslutar sig för att störta kungen och sätta en katolik på tronen. Under stort hemlighetsmakeri samlar han sina trogna närmsta och från Flandern får han förstärkning av sprängningsexperten Guy Fawkes. Problemet är bara att sir Robert Cecil, en av kungens närmsta män, har fått nys om konspirationen och har tagit upp jakten.

Det stora problemet med serier som denna som bygger på välkända historiska händelser är att alla vet hur det kommer att sluta. Hur bygger man spänning kring detta och får upp tittarintresset? I detta fall har man stoppat konspirationens ledare Robert Catesby som protagonist och stekhete Kit Harington i huvudrollen. Detta hjälper dock inte Gunpowder att skapa något nytt och exhalterande. Inte är det så mycket action heller utan serien är mest ett långsamt pyrande drama som aldrig riktigt flammar upp och exploderar. Visst är serien sevärd men det enda den kommer att bli ihågkommen för är de extrema och mycket blodiga avrättningsscenerna.

gunpowder3Guy Fawkes (Tom Cullen) försvarar den antända krutstubinen med sitt liv.

Kit Harington rider för tillfället högt på framgångarna med Game of Thrones. När han inte strider mot White Walkers eller hoppar i säng med Daenerys Targaryen brukar han göra andra sidoprojekt med varierad framgång. Vi vill nog alla helst glömma filmen Pompeii som kom för några år sedan. I mitt tycke är Kit redo för de stora rollerna på vita duken men materialet måste vara det rätta. Det är nog ett smart drag av honom att hålla sig TV än så länge. Att Kit Harington skulle göra rollen som Robert Catesby stod nog skrivet i stjärnorna då han skall genom sin mors sida vara en avlägsen släkting till denne och genom sin fars sida skall vara avlägsen släkting till Jakob I. Hur sant detta är låter jag dock vara osagt. I denna roll tycker jag att han får ut mer av sitt skådespeleri än som den måttligt smarte Jon Snow. Som Catesby är han besatt av hämnd men kanske inte mot kung Jakob som man kan tro utan mot Gud som valde att ta hans fru ifrån honom när hon dog i barnsäng. Förutom Kit Harington så är Mark Gatiss som alltid bra och Liv Tyler gör återigen (något förvånande) en lyckad roll. Annars är det inte så mycket att anmärka på.

Gunpowder har svensk premiär på HBO Nordic den 19 december 2017.

Se även:
Guy Fawkes & The Gunpowder plot
Guy Fawkes Night!

Beyond the mask

beyondthemask1Originaltitel: Beyond the mask
Språk: Engelska
Produktionsår: 2015
Speltid: 103 min
Regissör: Chad Burns
Skådespelare: Andrew Cheney, John Rhys-Davies, Kara Kilmer, Adetokumboh M’Cormack m.fl.

Varning! Texten nedan innehåller spoilers.

Året är 1775. William Reynolds är en lönnmördare och problemlösare för det Brittiska Ostindiska Kompaniet. Efter ett sista lyckat uppdrag berättar Reynolds för sin uppdragsgivare att han slutar och vill ha ut sin slutlön på över 10.000 pund. Charles Kemp, chefen för det Ostindiska Kompaniet, kan inte låta en man som Reynolds, som vet för mycket, sluta. Istället försöker han röja honom ur vägen men misslyckas. Skadad tar sig Reynolds till ett finare hushåll där han får hjälp och förälskar sig i Charlotte Holloway. När det avslöjas att Charlotte är Charles Kemps syskonbarn tvingas Reynolds åter att fly. Han beger sig till Philadelphia för att där avslöja Ostindiska Kompaniet planer för de tretton kolonierna och för att återvinna Charlottes hjärta.

beyondthemask2Är det Zorro, The Lone Ranger eller The Green Hornet?
Nej, det är William Reynolds – The Highwayman.

För er vars kunskaper i historia är litet rostiga kan jag berätta att det var te från det Brittiska Ostindiska Kompaniet som kastades i vattnet under Tebjudningen i Boston (The Boston Tea Party). Detta inträffar före händelserna i filmen men ger en fingervisning om kompaniets impopularitet i Nordamerika. Efter att Reynolds kommer till Amerika förvandlas handlingen till någon sorts bakvänd ripoff av Krutkonspirationen (The Gunpowder Plot) där Charles Kemp, likt Guy Fawkes, försöker spränga Kontinentalkongressen i Philadelphia (istället för det Brittiska överhuset).

För att vara en lågbudgetfilm är Beyond the mask en ganska trevlig upplevelse. Vad jag saknar är skiten under naglarna. Alla rollfigurer är tvättade och bär rena och hela kläder, detsamma kan sägas om miljöerna och byggnaderna som alla känns nybyggda och städade. Avsaknaden av smuts och misär gav filmen en matinékänsla som jag inte tror att filmskaparna var ute efter.

beyondthemask3John Rhys-Davies som den onde Charles Kemp – Beyond the mask (2015)

Även om filmen är ett actionäventyr så är den underliggande frågan om en ond man kan göra bot för sina synder och bli god. Reynolds tvingas att både bokstavligen och figurativt bära mask för att dölja sin verkliga identitet, därav filmens titel. Även om Reynolds skall vara en antihjälte köper jag aldrig Andrew Cheneys rolltolkning av detta. Han ser ut som och handlar som en tvättäkta hjälte vilket gör att hans resa från ond till god känns malplacerad. Det hade varit bättre att koncentrera handlingen kring Kemps diaboliska planer. John Rhys-Davies är ensemblens överlägset bästa skådespelare även om han börjar bli litet till åren. Detta märks mest vid slutduellen där han är milsvida ifrån sin ungdoms Reginald Front-de-Boeufs* kraftkarl.

För att  vara en kristen indiefilm är Beyond the mask helt okej. Som alla filmer om Amerikas självständighetsförklaring måste några historiska personer göra ett gästframträdande. I detta fall är det Benjamin Franklin och George Washington. Det kristna budskapet som jag förvarnats om lyste som tur var med sin frånvaro. I slutändan är detta dock en dussinrulle.

*Den rollfigur han spelar i Ivanhoe som sänds varje Nyårsdag.

Guy Fawkes & the gunpowder plot

guyfawkesTitel: Guy Fawkes & the gunpowder plot
Författare: Peter Brimacombe
Förlag: Pitkin Publishing (2005)

Jag vill först säga att detta inte är en riktig bok. Detta är en häftad guide på 24 sidor som i korta artiklar med många bilder berättar Guy Fawkes historia och krutkonspirationens bakgrund, misslyckande och eftermäle.

Guy Fawkes föddes år 1570 i York, England. Hans mor var katolik medan hans far var protestant. Han uppfostrades som anglikan men när han var åtta år gammal dog fadern och Fawkes hamnade under katolskt inflytande och konverterade. Som en sann katolik for han till Flandern och deltog på den spanska sidan i Det spansk-nederländska kriget (1568-1648). Det var under denna tid som Fawkes lärde sig hantera krut och stubin.

Under tiden förändrades det politiska läget i England. År 1603 dog jungfrudrottningen Elisabet I och Jakob I besteg tronen. Englands katoliker hade stora förhoppningar på kung Jakob men när han började inskränka deras rättigheter väckte han en stor vrede. Robert Catesby var en katolsk aktivist som ansåg sig förråd och för att bli av med kungen behövde han en spektakulär plan. Denna plan var att under det högtidliga öppnandet av parlamentet spränga det brittiska överhuset. Om sprängningen genomfördes vid exakt rätt tidpunkt skulle kungen, kungafamiljen, den protestantiska adeln och biskoparna flyga i luften. Vägen skulle sedan vara öppen för en regent kontrollerad av katolikerna som kunde föra en mer gynnsam politik.

Robert Catesby samlade några vänner och berättade sin plan. Så föddes konspirationen men planen hade en svag punkt. Ingen av de närvarande kunde hantera krut och stubin. Konspiratören Thomas Winter kände dock en vän som kunde det. Denna vän var förstås Guy Fawkes och han var inte svår att övertala.

Till en början gick planerna väl, krut inhandlades i stora kvantiteter och tunneln till överhuset källare började grävas. Tiden gick och konspiratörerna märkte att de behövde mer pengar och fler mannar som grävde. Fler konspiratörer rekryterades och med det ökade risken att någon skulle förråda dem.

konspiratorernaÅtta av de tretton konspiratörerna. Observera att Guy Fawkes har sitt spanska namn Guido Fawkes.
Samtida gravering av Crispijn van de Passe.

Under tiden hade Robert Cecil, earl av Salisbury och kung Jakobs statssekreterare, fått nys om planen. Dels genom sina spioner och dels genom ett anonymt brev. Han såg potentialen i att utnyttja denna katolska komplott för sina egna intressen. Därför väntade han till sista stund innan han informerade kungen som blev rasande, speciellt eftersom hans far hade överlevt ett lönnmordsförsök genom sprängning bara för att därefter bli ihjälslagen i sin trädgård. Salisbury behöll dock sitt lugn och när han var säker på att konspiratörerna var på plats lät han arrestera dem. Guy Fawkes befann sig då i ett mörkt valv i källaren under överhuset tillsammans med kruttunnorna. Han togs tillfånga och släpades till en fängelsecell i Towern.

Under tortyr erkände Guy Fawkes och de andra tillfångatagna konspiratörerna allt. Efter en snabb rättegång dömdes samtliga inblandade till att bli hängda, men innan de dog skulle de skäras ner bara för att få inälvorna utslitna ur kroppen och slutligen styckas i fyra bitar som sedan kunde visas upp för allmänheten. Guy Fawkes var den sista av konspiratören som fick lida på detta sätt på galgplatsen. För sina insats belönades Salisbury rikligt och han höll i sin hand större delen av kung Jakobs administration fram till sin död 1612.

Efter att konspirationen avslöjats svepte antikatolska vågor över England. Den 5 november blev en signal för våldsamheter mot katoliker och protestanterna började elda Guy Fawkes-dockor på stora bål. Det är ganska ironiskt att Guy Fawkes som varken var ledare för konspirationen eller hann utföra brottet är den som vi idag kommer ihåg som ansvarig för hela krutkonspirationen.

Guy Fawkes Night!

bonfireRemember, remember, the fifth of November
The Gunpowder, treason and plot.
I know of no reason why gunpowder, treason
Should ever be forgot.

Idag är det den femte november och över främst de brittiska öarna tänds brasor och orden ovan citeras högtidligt och ofta. För en utomstående är det lätt att få intrycket att britterna firar Guy Fawkes för att han var en frihetskämpe av något slag som led martyrdöden. Detta är dock helt felaktigt men låt oss ta det från början.

År 1605 försöker en grupp engelska katoliker spränga det brittiska överhuset och kung Jakob I i luften. England var vid denna tid protestantiskt och kuppmakarnas plan var att döda kungen och ersätta honom med en ny katolsk härskare. Guy Fawkes var en av dessa katolska konspiratörer (terrorister skulle vi kalla dem idag) och den som vaktade kruttunnorna när komplotten avslöjades. Vakterna som genomsökte överhusets källarvåning fann Fawkes i ett mörkt valv och arresterade honom omedelbart. Efter en snabb rättegång fälldes de skyldiga och hängdes, sista av alla Guy Fawkes.

Det brittiska eftermälet efter att komplotten avslöjats lät inte vänta på sig. Redan samma dag firade londons invånare att kung Jakob undgått att bli lönnmördad. Det lagstadgades att den femte november skulle bli en sorts tacksägelsedag men det blev snabbt en antikatolsk manifestation. Britterna började bränna dockor på brasorna föreställande Guy Fawkes, påven och djävulen. I många hundra år var firandet en stökig tillställningar som ledde till våldsamheter (främst mot katolska mål) men under första halvan av 1900-talet omvandlades Guy Fawkes Night till en mer fredlig tillställning.

Med andra ord är det inte Guy Fawkes som firas utan hans misslyckande.

Idag har Guy Fawkes-masken blivit något av en internationell protestsymbol som aktivitsgrupper som Anonymous och Occupy har tagit till sitt hjärta. Speciellt den version som användes i serieromanen och filmen V for Vendetta och skaparna av denna sägs vara glada att masken nu för tiden används för att protestera förtryck och tyranni.