3 inlägg Etikett Jonathan Davis

Swords in the mist

swordsinthemistTitel: Swords in the mist – The adventures of Fafhrd and the Gray Mouser (ljudbok)
Språk: Engelska
Författare: Fritz Leiber
Uppläsare: Jonathan Davis
Förlag: Audible Studios (2008)
Övrigt: Lankhmar, bok 3 (av 7)

Varning! Texten nedan innehåller spoilers.

Efter ett års uppehåll tyckte jag att det var dags att fortsätta mitt lyssnande på äventyrarna Fafhrd och Gray Mouser. Swords in the mist är den tredje boken i Lankhmar-serien och mycket är sig likt sedan tidigare. De båda äventyrarna hamnar i det ena förunderliga äventyret efter det andra och tvingas strida mot allt från koncentrerat hat till odödliga trollkarlar.

Kvaliteten på de olika berättelserna är ganska stor i denna bok. Överlägset bäst är Lean Times in Lankhmar och sämst är nog When the Sea-King’s Away för även om den sistnämnda är väldigt fantasifull så händer det väldigt litet av intresse i den. Their Mistress, the Sea och The Wrong Branch är två väldigt korta berättelser som Leiber har skrivit till senare för att binda samman några av de andra längre äventyren.

Extra intressant är Adept’s Gambit, dels tack vare sin längd och dels för att det var den första berättelsen om Fafhrd och Gray Mouser som Fritz Leiber skrev. Det märks att Leiber var inspirerad av H.P. Lovecraft genom att bland annat referera till ”The Elder Gods”. Tydligen skall originalversionen ha innehållit betydligt mer om dessa men Lovecraft som fått läsa ett utkast hade rekommenderat Leiber att ta bort dessa referenser. Leiber följde rådet bara delvist och det skulle dröja över 10 år innan berättelsen publicerades i novellsamlingen Night’s Black Agents.

Swords in the mist känns inte som Fritz Leibers finaste ögonblick. Även om det lilla mästerverket Lean Times in Lankhmar höjer slutbetyget rejält så känns det mycket som om boken går på tomgång. Den tuffar vidare i ingen speciell riktning utan något redigt slutmål. För dig som gillar heroisk fantasy är dock boken inte bortkastad tid. Det finns en hel del intressanta uppslag och fantastiska upptåg som kan roa den intresserade. Fafhrd och Gray Mouser är trots allt två personligheter vars rådighet aldrig riktigt släpper greppet om läsaren.

The Cloud of Hate (1963)
Under många månader har ett ovanligt lugn rått i Lankhmar. Översteprästen och de femtusen kultisterna som tillber The Hates är inte glada över detta och tillsammans manifesterar de sitt hat i en rödaktig dimma som börjar bringa död i staden och tar kontrollen över fyra mördare. Dimman och dessa våldsverkare ser Fafhrd och Gray Mouser som sina nästa offer.
Kommentar: Vad får man om man slår samman The Cloud of Hate med Moby Dick?
Svar: Star Trek-avsnittet Obsession.

Lean Times in Lankhmar (1959)
Av någon oförklarad anledning beslutar sig Fafhrd och Gray Mouser att sluta äventyra och gå skilda vägar. Fafhrd börjar leva ett strängt asketiskt liv och tjänar guden Issek of the Jug. Gray Mouser börjar arbeta för den kriminella utpressaren Pulg. Så pågår det under en längre tid och allt eftersom Issek blir allt populärare i Lankhmar börjar stadens kriminella, speciellt Pulg, få upp ögonen för dem. Kan det sluta på något annat sätt än att Fafhrds och Gray Mousers vitt skilda intressen ställs mot varandra?

Their Mistress, the Sea (1968)
Efter händelserna i Lean Times in Lankhmar lämnar Fafhrd och Gray Mouser staden i en båt. Efter månader av förslappning börjar de träna upp sina kroppar för att åter vara redo för nya äventyr. De försöker sig även på en misslyckad karriär som pirater innan maten tar slut och de tvingas ge upp och låter båten driva fritt bland vågorna.

When the Sea-King’s Away (1960)
Fafhrds och Gray Mousers båt driver till ett område där det finns mystiska lufttunnlar som leder ner i havet. Med hjälp av ett rep klättrar Fafhrd ner i en av dessa tunnlar och Gray Mouser tvingas följa efter sin kamrat. När de kommer till botten fortsätter tunneln horisontellt till en underjordisk grotta i berget som visar sig tillhöra en havsgud. Guden är som tur är inte hemma men det är däremot några av hans drottningar.

The Wrong Branch (1968)
Efter äventyret i undervattensgrottan har the Sea-king som hämnd lagt en förbannelse över Fafhrd och Gray Mouser. Därför reser de båda äventyrarna till Ningauble of the Seven Eyes för att han kanske skall kunna skingra den. När de väl beger sig in i trollkarlens grotta kommer de till ett vägskäl. De väljer att gå genom en av gångarna och hamnar i en helt annan värld.

Adept’s Gambit (1947)
Världen som Fafhrd och Gray Mouser hamnade i är ingen annan än vår egen moder jord, närmare bestämt staden Tyros (i dagens Libanon) under Alexander den stores tid. Där drabbas de båda äventyrarna av ytterligare en mystisk förbannelse. Alla flickor som Fafhrd kysser förvandlas till suggor och de Gray Mouser kysser förvandlas till jättelika sniglar. De uppsöker därför trollkarlen Ningauble of the Seven Eyes för hjälp. Trollkarlen berättar att de först måste hitta en lång rad legendariska föremål och sedan bege sig till Ahrimans försvunna stad för att ha en chans att bryta förbannelsen.
Kommentar: Detta är en väldigt lång novell uppdelad i många delar som upptar nästan halva ljudboken.

Läs också:
Swords and Deviltry
Swords against Death

Swords against Death

swordsagainstdeathTitel: Swords against Death – The adventures of Fafhrd and the Gray Mouser (ljudbok)
Språk: Engelska
Författare: Fritz Leiber
Uppläsare: Jonathan Davis
Förlag: Audible Studios (2008)
Övrigt: Lankhmar, bok 2 (av 7)

Varning! Texten nedan innehåller spoilers.

Lyssnandet på Fafhrd och Gray Mousers äventyr fortsätter. Denna gång med Swords against Death, den andra boken i Lankhmar-serien. Boken innehåller hela 10 noveller varav The Price of Pain-Ease är den sämsta och Claws from the Night är den bästa i mitt tycke. Den mest fantasifulla är utan motstycke Bazaar of the Bizarre som introducerar konceptet om multiversum till Nehwons värld.

En sak som slår mig när jag lyssnar är att Fafhrd och Gray Mouser i stort är en och samma person som råkar ha två individuella kroppar. Väldigt sällan har de olika åsikter om någonting, de handlar oftast på samma sätt och utsätts för samma sorts faror. Gång på gång får båda samma uppdrag (fast av olika arbetsgivare) eller så drabbas båda av en och samma förbannelse. De noveller som bygger på att bara en av dem drabbas av en förbannelse (vilket är många) går i stort ut på att den andre skall rädda den drabbade. På sätt och vis är detta ett fascinerande koncept fast samtidigt hade jag önskat litet mer individualism mellan Fafhrd och Gray Mouser.

Swords against Death är en trevlig genomlyssning. Varje novell är ungefär en timme lång och har i mitt tycke perfekt längd för hur länge jag orkar lyssna innan jag vill göra något annat. Det känns då skönt att ha avslutat en berättelse innan det är dags att sätta tänderna i nästa. Fritz Leiber har en synnerligen livlig fantasi och han är inte rädd för att kasta in sina hjältar i både besynnerliga och ytterst dödliga situationer. Jag tycker mig också finna en del inspiration från den gamle skräckmästaren H.P. Lovecraft. Speciellt den sjunkna staden som reser sig från havet i en av novellerna känns som en kopia av R’lyeh.

Av okänd anledning skrev jag ner en kort sammanfattning av de olika novellerna i min recension för den första Lankhmar-boken så jag fortsätter på inslagen linje.

The Circle Curse (1970)
Utom sig av sorg efter sina dödade kärestor lämnar Fafhrd och Gray Mouser staden Lankhmar och svär en ed att aldrig återvända. Strax utanför staden träffar de trollkarlen Sheelba of the Eyeless Face som råder dem att vända tillbaka. De två äventyrarna lyssnar inte utan börjar istället resa världen runt för att glömma sin sorger. De misslyckas med det senare och i en grotta träffar de trollkarlen Ningauble of the Seven Eyes som råder dem att återvända till Lankhmar för bara där kan de hitta försoning. De båda äventyrarna beslutar sig för att bryta sin ed och följa rådet.

The Jewels in the Forest (1939)
Fafhrd och Gray Mouser beslutar sig för att leta efter Urgaan of Angarngis legendariska skatt. De reser till den döde arkitektens bortglömda torn men det visar sig att skatten är svårare än de först trott att hitta och de är dessutom inte de enda som eftertraktar den.

Thieves’ House (1943)
Prästerna av Votishal har från Lankhmars tjuvgille stulit de guld- och juvelsmyckade kvarlevorna efter mästertjuven Omphal. Tjuvgillets utsände påstår att de är villiga att sluta fred med Fafhrd och Gray Mouser om de kan återbörda det som stulits. De två äventyrarna lyckas med sitt uppdrag men tänker tjuvgillet hålla sitt löfte?

The Bleak Shore (1940)
Fafhrd och Gray Mouser är på sitt favorithak i Lankhmar när de båda plötsligt drabbas av en förbannelse som kallar dem västerut. Beslutsamt lämnar de värdshuset, sätter sig i en båt och tillsammans med fyra slavar seglar de över det tillsynes oändliga Ytterhavet till en kontinent där döden väntar på dem.

The Howling Tower (1941)
Fafhrd och Gray Mouser är fortfarande fast på kontinenten bortom Ytterhavet. Tillsammans med en guide färdas de över ett slättlandskap när de hör ett ylande. Guiden förklarar att ylandet kommer från ett torn som finns på slätten. Två nätter senare är guiden och Fafhrd borta och Gray Mouser tvingas ta upp jakten och spåren leder honom mot tornet.

The Sunken Land (1942)
En ofrivillig Fafhrd har blivit ”shanghaiad” till en galej av nordmän på väg mot det sjunkna landet Simorgya. Gray Mouser jagar efter men förlorar sikten av galejen i en storm. Nordmännen hittar slutligen till Simorgya som rest sig från havets djup och de stiger iland för att plundra. De hittar rikets skattkammare och en mystisk dörr som det visar sig att Fafhrd har nyckeln till.

The Seven Black Priests (1953)
Långt i norr bortom bergskedjan The Bones of the Old Ones finns det sju svarta präster från Klesh. De vakar över en diamant som Fafhrd och Gray Mouser stjäl från dem. Prästerna börjar jaga de båda tjuvarna samtidigt som Fafhrd börjar bete sig underligt.

Claws from the Night (1951)
Efter många äventyr är Fafhrd och Gray Mouser tillbaka i Lankhmar. Men de har kommit till en stad i fruktan där rovfåglar har börjat attackera kvinnor och stjäl deras juveler. De båda äventyrarna försöker under det rådande kaoset stjäla en rubin från penningutlånaren Muulsh. Just som de skall lägga beslag på juvelen dyker en fågel upp och flyger iväg med den. Fafhrd och Gray Mouser beslutar sig för att ta upp jakten.

The Price of Pain-Ease (1970)
Fafhrd och Gray Mouser separeras tidigt från varandra i denna berättelse. Fafhrd får i uppdrag av trollkarlen Ningauble of the Seven Eyes att stjäla Dödens mask. Gray Mouser får samma uppdrag av Sheelba of the Eyeless Face. På olika vägar beger sig de båda äventyrarna österut till Skugglandet bortom Törstens berg för att fullborda detta till synes omöjliga uppdrag som bara en av en dem kan fullborda.

Bazaar of the Bizarre (1963)
Ningauble och Sheelba ger på nytt Fafhrd och Gray Mouser ett uppdrag. De ska undersöka The Bazaar of the Bizarre och besegra det hot mot hela Nehwon som denna marknadsplats utgör. Gray Mouser anländer dock före till basaren och förhäxas av det han ser. Det tvingar Fafhrd att i stort på egen hand försöka utföra uppdraget.

Läs också:
Swords and Deviltry

Swords and Deviltry

swordsanddeviltryTitel: Swords and Deviltry – The adventures of Fafhrd and the Gray Mouser (ljudbok)
Språk: Engelska
Författare: Fritz Leiber
Uppläsare: Jonathan Davis
Förlag: Audible Studios (2008)
Övrigt: Lankhmar, bok 1 (av 7)

Detta är en ljudbok som innehåller fyra noveller som berättar de kronologiskt första äventyren om äventyrarna Fafhrd och Gray Mouser i världen Nehwon. Dessa noveller skrevs mellan 1957 och 1970 och berättar varifrån respektive äventyrare kommer ifrån och hur de träffade varandra. Hela boken spänner bara över dryga 7,5 timmar vilket gör att det verkligen blir hutlöst dyra minuter. Som jämförelse kan vi ta Joe Abercrombies bok The Blade Itself som är 3 ggr så lång och är 50-lappen billigare på iThunes. Varför denna girighet är svårt att förstå men jag antar att Leibers dödsbo ser en gyllene kassako som de tänker mjölka till fullo.

Författaren Fritz Leiber räknas som en av fäderna till fantasygenren svärd och trolldom (även känd som heroisk fantasy). Tillsammans med Robert E. Howard ”Conan Barbaren”, Michael Moorcook ”Elric of Melniboné” och många andra formade de genren som vi idag känner så väl och älskar. Eftersom jag försöker skriva heroisk fantasy så var det med extra stort intresse som jag började lyssna på denna bok. Jag har tidigare inte haft någon bekantskap med dessa två äventyrare men eftersom så många talar så varmt om Fafhrds och Gray Mousers äventyr så måste jag ge dem en ordentlig chans.

Varning! Texten nedan innehåller spoilers.

fafhrdandgraymouserGray Mouser och Fafhrd i Mike Mignolas tappning (Epic Comics).

Induction (1957)
Induction kan egentligen inte kallas för en novell då det är mer en kort introduktion till staden Lankhmar och äventyrarna Fafhrd och Gray Mouser. Det kan vara konstigt att två så udda typer som en nordisk barbar och en magikerlärling från södern skulle finna kamratskap i varandra men det förklaras på ett elegant sätt för var för sig är de rätt så misslyckade men tillsammans bildar de en hjälte som skulle överleva hundra livstider av äventyr.

The Snow Women (1970)
Detta är berättelsen om Fafhrds bakgrund. Om hur han växte upp på de kalla stäpperna i norr med en allt annat än ömsint mor som heter just Mor. Han är ”förlovad” med Mara men hon visar sig vara lika förrädisk som hans mamma. När Fafhrd träffar skådespelerskan Vlana från södern växer hans lust att se världen och tillsammans flyr de för att undkomma sina förutbestämda öden.

The Unholy Grail (1962)
Detta är berättelsen om Gray Mousers bakgrund. Han kallas under denna tid bara för Mouse och tillsammans med hertig Janarris dotter Ivrian är de i hemlighet lärlingar hos trollkarlen Glavas Rho. Hertigen har dock förbjudit användandet av magi på hans marker och han dödar Glavas och tar Mouse tillfånga. Under den följande tortyren använder Mouse sig av svart magi och tillsammans med Ivrian flyr de ut från hertigen slott in i den mörka natten.

Ill met in Lankhmar (1970)
Denna novell berättar om första gången som Fafhrd och Gray Mouser träffar varandra. De gör det i staden Lankhmar och redan från början ser de en tvillingsjäl i varandra. Fafhrd är på Vlanas uppdrag i staden för att dräpa tjuvar och krossa det lokala tjuvgillet. Gray Mouser övertalas att hjälpa till och de två lyckas efter en misslyckad räd mot tjuvgillets högkvarter nätt och jämnt komma undan med sina liv i behåll. När de återvänder till sin lägenhet hittar de Vlana och Ivrian dräpta av tjuvgillets onda trollkarl Hristomilo. Utan att säga ett ord återvänder de till högkvarteret för att ta sin hämnd.

Jag gillar Fritz Leibers berättande, kanske inte lika mycket som Robert E. Howards men mycket. Han har en intressant twist på sin fantasyvärld där kvinnorna inte bara har mycket att säga till om. De dominerar ofta sina män som är väldigt rädda för dem, speciellt för dem som kan magi. Fafhrd och Gray Mouser är ingalunda undantagna från denna ”förbannelse”, speciellt Fafhrd som först måste undkomma de regerande kvinnorna i Snöklanen bara för att hamna i sin älskade Vlanas domderande klor. Det som fascinerar med Leiber är hur enkelt han skriver sina berättelser. Det är ofta rakt på sak utan större krusiduller och avslutas tvärt med en tappar slutstrid. Det är nästan ofattbart i dessa fantasytider att Fafhrd och Gray Mouser inte har hittat till den vita duken. Liksom Elric of Melniboné verkar de ha hamnat i något sorts limbo där deras äventyr anses vara ofilmbara. Tills detta sker får vi läsa böckerna och använda oss av vår fantasi. Jag kommer i alla fall många gånger att återvända till staden Lankhmar.