28 inlägg Inlägg publicerade i Kristendom

Crusader Kings!

kkrcrusaderkingsEtt av mina favoritföretag här i världen ger sig in i en ny bransch. Fria ligan har lagt vantarna på det gamla datorspelet Crusader Kings och omvandlat det till ett klassiskt brädspel. Kickstartern som startade igår går som (fält)tåget och har redan med råge passerat målsumman på 500.000 kronor. 30 dagar återstår fortfarande så det finns gott om tid för dig att göra din pledge. Are you ready to make your mark on history?

Crusader Kings på kickstarter!

Gunpowder

gunpowder1Originaltitel: Gunpowder
Språk: Engelska
Produktionsår: 2017
Antal avsnitt: 3
Speltid: 60 min/avsnitt
Regissör: J Blakeson
Skådespelare: Kit Harington, Peter Mullan, Mark Gatiss och Liv Tyler m.fl.

Varning! Texten nedan innehåller spoilers.

Så var det dags för ännu en TV-produktion av Guy Fawkes och krutkonspirationen. Denna gång med Jon Snow, förlåt, Kit Harington i huvudrollen. Denna produktion skiljer sig från de vanliga då det är konspirationens ledare Robert Catesby som står i centrum och inte Guy Fawkes. Genom åren har, något felaktigt, den sistnämnde fått det mesta av uppmärksamheten trots att han varken var ledaren för konspirationen eller lyckades utföra den.

gunpowder2Robert Catesby (Kit Harington) tillsammans med kusinen Thomas Wintour (Edward Holcroft)
försöker återinföra katolicismen i det anglikanska England.

I början av 1600-talet för katolikerna en tynande tillvaro i det anglikanska England. Sedan Jakob I ärvt makten har tumskuvarna dragits åt och förtrycket ökat. Robert Catesby är en av alla katoliker som har fått nog och han beslutar sig för att störta kungen och sätta en katolik på tronen. Under stort hemlighetsmakeri samlar han sina trogna närmsta och från Flandern får han förstärkning av sprängningsexperten Guy Fawkes. Problemet är bara att sir Robert Cecil, en av kungens närmsta män, har fått nys om konspirationen och har tagit upp jakten.

Det stora problemet med serier som denna som bygger på välkända historiska händelser är att alla vet hur det kommer att sluta. Hur bygger man spänning kring detta och får upp tittarintresset? I detta fall har man stoppat konspirationens ledare Robert Catesby som protagonist och stekhete Kit Harington i huvudrollen. Detta hjälper dock inte Gunpowder att skapa något nytt och exhalterande. Inte är det så mycket action heller utan serien är mest ett långsamt pyrande drama som aldrig riktigt flammar upp och exploderar. Visst är serien sevärd men det enda den kommer att bli ihågkommen för är de extrema och mycket blodiga avrättningsscenerna.

gunpowder3Guy Fawkes (Tom Cullen) försvarar den antända krutstubinen med sitt liv.

Kit Harington rider för tillfället högt på framgångarna med Game of Thrones. När han inte strider mot White Walkers eller hoppar i säng med Daenerys Targaryen brukar han göra andra sidoprojekt med varierad framgång. Vi vill nog alla helst glömma filmen Pompeii som kom för några år sedan. I mitt tycke är Kit redo för de stora rollerna på vita duken men materialet måste vara det rätta. Det är nog ett smart drag av honom att hålla sig TV än så länge. Att Kit Harington skulle göra rollen som Robert Catesby stod nog skrivet i stjärnorna då han skall genom sin mors sida vara en avlägsen släkting till denne och genom sin fars sida skall vara avlägsen släkting till Jakob I. Hur sant detta är låter jag dock vara osagt. I denna roll tycker jag att han får ut mer av sitt skådespeleri än som den måttligt smarte Jon Snow. Som Catesby är han besatt av hämnd men kanske inte mot kung Jakob som man kan tro utan mot Gud som valde att ta hans fru ifrån honom när hon dog i barnsäng. Förutom Kit Harington så är Mark Gatiss som alltid bra och Liv Tyler gör återigen (något förvånande) en lyckad roll. Annars är det inte så mycket att anmärka på.

Gunpowder har svensk premiär på HBO Nordic den 19 december 2017.

Se även:
Guy Fawkes & The Gunpowder plot
Guy Fawkes Night!

Forbidden Empire

viy01Originaltitel: Viy
Språk: Dubbad engelska
Produktionsår: 2014
Speltid: 107 min
Regissör: Oleg Stepchenko
Skådespelare: Jason Flemyng, Charles Dance, Aleksey Chadov, Emma Cherna, Valery Zolotukhin m.fl.

Varning! Texten nedan innehåller spoilers.

Jag skall villigt erkänna att jag har svårt för östeuropeiska filmer. För mig ger de nästan alltid ett splittrat intryck och humorn är på väldigt låg nivå. Det var därför med viss tvekan jag tittade på filmen Forbidden Empire, eller Viy som den heter i original. Själva handlingen bygger på en bok av 1800-tals författaren Nikolai Gogol som berättar legenden om demonen Viy. Denna legend är helt påhittad av Gogol och har inte sina rötter i den slaviska folktron som exempelvis Baba Yaga eller Chernobog.
viy02
England år 1701. Lord Dudley tar kartografen Jonathan Green på bar gärning i sängen med hans dotter Hanna. Jonathan flyr och svär till Hanna att han skall komma tillbaka efter att han är rik och berömd. Därefter beger sig Jonathan till det outforskade Ukraina för att kartlägga landet. Till slut hamnar han i en liten by som tycks terroriseras av demonen Viy. Byprästen är övertygad om att en förbannelse vilar över området medan Jonathan mest tror att det är vidskepelser. Sotnik, byns herreman, ber under stort hemlighetsmakeri Jonathan att göra en karta över hans domäner med utgångspunkt från en förbommad och övergiven kyrka…

Överraskande nog tyckte jag att Forbidden Empire hade ett intressant upplägg. Likt Vargarnas Pakt och till viss mån Sleepy Hollow försöker en vetenskapsman bevisa att en till synes övernaturlig händelse kan ha en naturlig och högst vetenskaplig förklaring. Det är den gamla trätan mellan religion och vetenskap som står mot varandra. På vissa sätt var filmen riktigt smart även om den tog några märkliga omvägar innan den nådde fram till målet. Speciellt gillade jag hur bokens legend pusslades ihop med Jonathan Greens undersökningar så att det blir en tämligen logisk berättelse.
viy03Jag vet inte vad det är med östeuropeiska regissörer. Varför tycks det alltid finnas med en rollfigur som har tillgång till teknisk utrustning som inte existerade på 1700-talet? I detta fall åker protagonisten Jonathan Green omkring i en hästdragen vagn som inte behöver någon kusk. Med hjälp av någon svårförstådd apparatur i vagnen styrs hästarna alltid på rätt spår efter de ukrainska kringelkrokarna till vägar. Med tanke på att vi först nu har börjat experimentera med förarlösa bilar så känns denna vagnkonstruktion oerhört malplacerad. Det var likadant med teknologi i filmen Bathory så jag undrar om de östeuropeiska regissörerna har tittat för mycket på Professor Balthazar?

Forbidden Empire får godkänt i betyg av mig. Det är en stabil 3:a med det klassiska betygssystemet från 1-5. Oväntat högt om du frågar mig. Tydligen var Forbidden Empire en så framgångsrik film att den skall få en uppföljare. Kartografen Jonathan Green skall denna gång bege sig till China och storheter som Jackie Chan, Rutger Hauer och Arnold Schwarzenegger skall medverka. Viy 2: Journey to China har premiär under vintern 2017-2018. Jag för en ser fram emot den.

The Girl King

thegirlking01Originaltitel: The Girl King
Språk: Engelska
Produktionsår: 2015
Speltid: 106 min
Regissör: Mika Kaurismäki
Skådespelare: Malin Buska, Sarah Gadon, Michael Nyqvist, Lucas Bryant, Patrick Bauchau m.fl.

Varning! Texten nedan innehåller spoilers.

Med tanke på Michael Nyqvist inte allt för avlägsna bortgång tyckte jag att det var dags att se en av hans sista filmer. The Girl King är en film av den finske regissören Mika Kaurismäki (bror till Aki Kaurismäki) och handlar om drottning Kristinas tid som svensk regent. Mycket av filmen behandlar Kristinas förhållande till friherrinnan Ebba Sparre medan de stora historiska skeendena förpassas till korta fotnoter i dramat.

thegirlking02Johan Oxenstierna (Lucas Bryant), Drottning Kristina (Malin Buska) och Axel Oxenstierna (Michael Nyqvist).

Gustav II Adolf har stupat i Lützen och enligt kungens önskan anförtros Axel Oxenstierna vårdnaden av dottern Kristina. Som vuxen beordrar hon plundringen av Prag, ställer hårda krav under förhandlingarna av den Westfaliska freden och nekar alla friare sin hand. Eftersom hon uppfostrats som en man vet hon väldigt litet om den kvinnliga världen och blir intresserad av sin hovjungfru Ebba Sparre. Drottning Kristina förstår tidigt att hon är mer intresserad av kvinnor än av män och söker därför råd från den franske filosofen René Descartes. Allt eftersom tiden går känner sig Kristina låst av Sveriges protestantiska tro och hon finner mycket mer hopp i katolicismen. Efter att Descartes dött och Ebba Sparre gift sig beslutar hon sig för att abdikera. Karl X Gustav ärver tronen och Kristina börjar sitt nya liv i frihet.

Det var länge sedan jag såg en film med så mycket svengelska. Varken Malin Buska eller Michael Nyqvist behärskar engelska till den grad som vore önskvärd. Det sista gäller även många andra skådespelare i filmen men vi får väl tolka de olika dialekterna som att tecken på att Sverige under Stormaktstiden var ett mångkulturellt rike. Sverige kontrollerade trots allt mer eller mindre hela Östersjöområdet.

thegirlking03Okontrollerbar kvinnlig passion över den erövrade Djävulsbibeln (Codex Gigas).

Filmen kretsar mycket kring drottning Kristinas förhållande till Ebba Sparre. Men speciellt mycket glöd är det inte mellan dem. Visserligen hånglar de en del och litet naket blir det när ”djävulen” lockar dem till synd men det mesta är tamt. Det känns som om mycket kunde ha gjort denna relation spännande och passionerad. Istället känns den dödsdömd från första ögonblick och det hela går bara utför efter första kyssen. Jag tror inte riktigt att regissören Mika Kaurismäki var rätt människa att utforska förhållandet mellan dessa två kvinnor.

Som film är The Girl King inte mycket att hänga i julgranen. Jag gillar mer Greta Garbos version och det är väl själva fan att en film som är gjord 82 år före denna är bättre. Jag vet inte om det finns något riktigt positivt att säga, en halvkontroversiell nakenscen är det enda som jag kommer att minnas av denna internationella samproduktion. Det är kanske dags för en helsvensk produktion på svenska över Kristinas liv för att vi skall få en film som gör den svenska drottningen rättvisa?

Se även:
Drottning Kristina (1933)

Järn och Blod – Tysklands enande!

tysklandsenandeProklamationen av kejsardömet Tyskland. Målning av Anton von Werner (1885).

Det är frapperande få som vet att ett enhetligt Tyskland bildades först 1871. Detta betyder exempelvis att USA är ett 95 år äldre land än Tyskland. Så sent som i mitten av 1800-talet bestod de tyska landområdena av 39 olika stater (tyska förbundet) som innan Napoleons härjningar hade varit fler än 300. De dominerande tyska staterna var två, i norr det protestantiska Preussen och i söder det katolska Österrike. Dessa var ungefär jämnstarka och kampen om makten var hård. In på scenen träder Otto von Bismarck, mer känd som Järnkanslern, och blir Preussens nye ministerpresident 1862. Bismarck vill ena alla tysktalande stater i en stark superstat, under Preussisk överhöghet givetvis. Men hur enar man en bunt stater som inte vill bli förenade? Med järn och blod, sade Bismarck och startade sedan krig, eller rättare sagt tre krig.

Dansk-tyska kriget 1864
I gränsområdet mellan Danmark och Tyskland levde en blandad dansk och tysk befolkning. Hertigdömena Schleswig och Holstein ingick sedan länge i en personalunion med Danmark och det var dessa landområden som Bismarck först ville lägga beslag på. När den danske kungen med ny lagstiftning ville knyta Schleswig närmare Danmark fick Bismarck den förevändning han behövde för att inleda krig. Den överlägsna tyska armén besegrade snabbt den danska och därmed blev Schleswig och Holstein tyska landområden.

Tyska enhetskriget 1866
Schleswig och Holstein delades upp mellan Preussen och Österrike. Preussen provocerar fram en ny konflikt och Bismarck låter preussiska trupper ockupera delar av österrikarnas Holstein. Detta kunde Österrike givetvis inte tolerera och inbördeskriget var ett faktum. Bismarck hade givetvis förutsett detta och allierat sig med Italien. Den preussiska armén var dessutom överlägsen den österrikiska så kriget blev kort. Efter den preussiska segern i Slaget vid Königgrätz var kriget i princip över. I den efterföljande freden upplöstes det gamla tyska förbundet som Preussen ersatte med det nordtyska förbundet med alla stater norr om floden Main. De tyska staterna i söder ville inte gå med i detta nya förbund och Österrike fick inte då det i framtiden kunde hota Preussens kontroll över Tyskland. Som tack för sin insats fick Italien den av Österrike kontrollerade staden Venedig.

Fransk-tyska kriget 1870-1871
Frankrike såg med stor oro på Preussens växande makt. När en tysk prins dessutom blir erbjuden den spanska kronan är måttet rågat. Bismarck manipulerar skickligt Frankrike att förklara krig mot Preussen och dess allierade. Återigen visar sig den Preussiska krigsmaskinen vara överlägsen. I en rad snabbt påföljande slag besegrades de franska arméerna och Paris kapitulerar. I den efterföljande freden tvingas Frankrike att avstå från områdena Alsace (Elsass) och Lorraine (Lothringen). Nu inser även de sydtyska staterna vem det är som är den dominerande makten i Tyskland och underkastar sig Preussisk överhöghet. För att strö extra salt i de franska såren proklameras det enade kejsardömet Tyskland vid en ceremoni i Spegelsalen i slottet Versailles, strax utanför Paris.

Bismarck hade på blott nio år lyckats ena Tyskland och skapat en europeisk supermakt. Revanchlusten var dock stor i Frankrike som förnedrats i kriget och de ville ha tillbaka Alsace och Lorraine. Detta i sin tur blev en av orsakerna till första världskrigets utbrott. Men det är en historia som vi tar en annan gång.

Drottning Kristina

christina1Originaltitel: Queen Christina
Språk: Engelska
Produktionsår: 1933
Speltid: 97 min
Regissör: Rouben Mamoulian
Skådespelare: Greta Garbo, John Gilbert, Ian Keith, Lewis Stone, Elisabeth Young m.fl.

Varning! Texten nedan innehåller spoilers.

1933 återvände Greta Garbo till vita duken efter en frånvaro på 18 månader vilket tydligen var ett så långt uppehåll att MGM marknadsförde Drottning Kristina som ”Garbos återkomst”. Filmen drog fulla hus och blev en braksuccé för den 28-åriga svenskan. Från början var det tänkt att Laurence Olivier skulle spela den manliga huvudrollen men under repetitionerna framkom det att det inte fanns någon kemi mellan Garbo och engelsmannen. John Gilbert fick hoppa in i sista stund och det skulle bli hans näst sista film innan han avled i en hjärtattack några år senare. Drottning Kristina är ett kostymdrama som är väldigt löst baserat på de historiska händelserna i hennes liv.

christina2Magnus Gabriel De la Gardie (Ian Keith) och Drottning Kristina (Greta Garbo).

Som 6-åring får Kristina ärva den svenska kungakronan efter att hennes far (Gustav II Adolf) stupat i Slaget vid Lützen 1632. Många år senare som Drottning Kristina förhandlar hon fram en fred och avslutar det Trettioåriga kriget men inte utan stora protester i ståndsriksdagen. Även om kriget är över fortgår konflikten mellan protestanter och katoliker. Alla svenskar vill att Kristina säkrar den protestantiska tronföljden genom att gifta sig med sin kusin prins Karl (blivande Karl X Gustav). Drottningen är dock föga intresserad av krigshjälten och förhalar alla äktenskapliga planer. Så en dag anländer den charmerande spanske ambassadören Antonio. Tycke uppstår och Kristina spenderar olämpligt mycket tid med ambassadören. Svenskarna med Magnus Gabriel De la Gardie i spetsen fruktar att Kristina håller på att förhandla fram ett äktenskap med den katolske kungen Filip IV av Spanien med allt det onda det skulle innebära. En svensk inbördeskonflikt håller på att blossa upp men kan drottning Kristina lösa den?

Som jag nämnde tidigare så tar filmen stora friheter med historien. I filmen abdikerar Kristina från den svenska tronen av kärlek till den spanske ambassadören Antonio medan hon i verkligheten främst gjorde det för att kunna konvertera till katolicismen. Det filmen däremot framhåller korrekt är att hon ofta klädde sig i manskläder och antyder att hon skulle vara homosexuell. Kristina tycks också vara betydligt mer bildad än den gemene svenske adelsmannen och har ett stort intresse för kultur och vetenskap.

christina3Drottning Kristina – The action movie?

I en scen får Kristina nog av allt politiskt käbbel och beger sig förklädd till man bort från slottet med endast sin trogne tjänare Aage som följeslagare. Hon hamnar till slut på ett värdshus där hon fortfarande i inkognito måste avgöra om drottningen har haft sex eller nio älskare det senaste året. Mycket ironiskt men jag kan inte tänka mig att detta har inträffat i verkligheten. Låt dig heller inte skrämmas av bilden ovanför. Drottning Kristina är ingen actionfilm. Anledningen till att hon håller i en pistol är att hon avstyr ett bråk på värdshuset genom att först avfyra pistolen i taket och sedan berättar att drottningen har haft tolv älskare det senaste året.

Med dagens mått mätt är Drottning Kristina en mild film. Det händer inte så mycket även om mycket tycks stå på spel. Jag har sett alldeles för få av Greta Garbos filmer för att kunna avgöra om detta är en av hennes bättre rollprestationer men jag tycker hon känns aningen obekväm i sin roll. Att sedan John Gilbert (Antonio) och Ian Keith (De la Gardie) båda är rätt slätstrukna i sina roller gör inte precis skådespeleriet bättre. Jag tror att det hade blivit en mycket intressantare film om Laurence Olivier ändå fått rollen som Antonio. Drottning Kristina är dock ingen dålig film, det är bara det att den filmades under en annan tidsera med en annan moral. Jämfört med många andra filmer från 30-talet har den dock åldrats väl. Bör ses av alla filmintresserade svenskar.

Hajdukerna!

hajdukHistoriskt återskapande av Hajduker i polsk tjänst med sina blå uniformer.

Har du någonsin undrat var det svenska ordet hejduk kommer ifrån? Hajdukerna var från början benämningen på ungrare som under 1500-talet bedrev gerillakrigsföring mot det Osmanska riket som ockuperat delar av landet. De blev däremot även med tiden plågoandar för sina kristna grannar, köpmän och vanliga resenärer. När hajdukerna ökade i antal och duglighet började de användas som yrkessoldater i både Ungern och främmande länder som Polen. Vid de tyska hoven anställdes ståtliga hajduker som lakejer och det är härifrån som den negativa betydelsen i formen Hejduk som benämningen på en hantlangare kommer in i det svenska språket.

Eftersom Osmanerna även började kalla alla banditer och upprorsmän mot överhögheten på Balkanhalvön för hajduker så spreds ordet även till detta område. Men till skillnad från de muslimska herrarna såg det kristna folket hajdukerna som en sorts Robin Hood-typer som stal från de rika och gjorde motstånd mot förtryckarna. Än idag används ordet i positiv benämning på Balkan och ingår även i namnet på många fotbollsföreningar, Hajduk Split från Kroatien är kanske det kändaste exemplet på detta.

Hur gick det då för Hajdukerna? I Ungern var de så framgångsrika att de belönades med ett eget landområde med stort självstyre som varade till 1867. I Polen fick de blå uniformer med röda kragar och gick sakta från att vara ryggraden i den polska armén till att bli välbetalda livgarden åt mäktiga furstar som sällan deltog i strid. Inte så pjåkigt med andra ord.

Täby Kyrka

tabykyrka03Då var det dags att träffa döden. Under min bilturné runt Sverige sommaren 2016 besökte jag som sista plats i stockholmsområdet Täby Kyrka innan färden fortsatte norrut. I trappan till orgelläktaren finns den kända muralmålningen som kallas Döden spelar schack. Det var denna målning som inspirerade Ingmar Bergman till scenen i filmen Det sjunde inseglet där riddaren Antonius Block (Max von Sydow) spelar schack med Döden (Bengt Ekerot). Målningen skapades på 1480-talet av Albertus Pictor och hans arbetslag som har arbetat i ett 30-tal svenska kyrkor. Ett annat föremål i kyrkan som har en intressant historia är predikstolen som ursprungligen stod i slottet Tre Kronors slottskapell. Den skänktes till kyrkan av Karl XI några år innan den stora slottsbranden. Oturligt nog för mig hade jag väldigt litet batteri i min telefon så jag kunde bara ta några få bilder innan den dog.

För att se fotoalbumet tryck här!

Vackra kyrkor jag besökt och de fruktansvärda väsen jag där mött

vackrakyrkorTitel: Vackra kyrkor jag besökt och de fruktansvärda väsen jag där mött
Författare: Johannes Pinter
Förlag: Eskapix (2014)

Hur kan man inte redan från början älska en bok med den mycket fantasifulla och långa titeln Vackra kyrkor jag besökt och de fruktansvärda väsen jag där mött. Själva titeln är nästan en garanti för något alldeles speciellt och förtjänar därför att ges extra uppmärksamhet. Vackra kyrkor är författaren Johannes Pinters debutroman och vilken debut det är. Ett häftigt äventyr och dunkelt mysterium som tar läsaren över hela Sverige på inget annat än kyrkobesök av alla saker. Nåja, detta är inte en bok om fromma troende utan en hårdkokt hjälte som inte drar sig för att utföra det värsta. I sanningen, ljusets och godhetens namn måste ondskan från världen bredvid rensas bort så att alla svenssons i vårt avlånga land i lugn och ro kan dricka kaffe latte, storshoppa på IKEA och klippa gräsmattan när gräset vuxit sig för högt. Om de bara kände till sanningen.

Valdemar Aurelius är väktare och väsenjägare. Med tunga vapen, en svartlackad sopbil och svenska kyrkans goda minne reser han runt tillsammans med medhjälparen Gregor och bekämpar de väsen som kommer från världen bredvid. Av någon anledning fungerar svenska kyrkor som portaler från världen bredvid och eftersom tecken på att slutet är nära har tolkats så är det en aldrig sinande ström av ondska som måste förintas. Valdemar och Gregor har således fullt sjå i sitt arbetsliv och inte blir saken lättare när väktaren upptäcker att han drabbats av cancer.

vackrakyrkor2Det finns mycket att gilla för att inte säga älska med Vackra kyrkor. Jag gillar att någon har lagt en svensk spinn på klassiska monsterjägare som Solomon Kane och Abraham van Helsing. Det är inte så långt borta från mina egna skriverier och det finns en hel del i denne protagonists bakgrund som skulle kunna vara hämtat från det jag försöker skapa. Det märks att jag och Johannes Pinter har vuxit upp med samma populärkulturella arv om jag säger så. Istället för att se det som någon sorts nackdel får jag vända det till min fördel och hämta inspiration från en likatänkande föregångare.

Jag kan inte säga att Vackra kyrkor är en perfekt bok för det är den inte. Men det är en bra bok, en jäkligt bra debutbok som får mig att vilja läsa mer av Johannes Pinter. Något jag älskar är att boken innehåller två appendix. Ett över de kyrkor som i boken besöks och ett över de väsen som där härjar. Kanske var valet av väsen inte det mest häpnadsväckande men de sju köpmännen i Visby gav mig kalla kårar. Jag har ingen aning om dessa har någon historisk förlaga eller är påhittade helt ur författarens fatabur. De var hur som helst väldigt läbbiga som tusan och tycktes vara helt oberäkneliga så där lyckades författaren träffa helt rätt om ni frågar mig. Det enda som saknas är en karta som pekar ut var kyrkorna ligger men jag får nöja mig med att göra en google-sökning.

Vackra kyrkor är med råge det mest intressanta jag läst på länge. Jag vet inte hur väl boken har sålt men kanske är det svenska folket äntligen redo att öppna sina sinnen för alternativa genrer som hitintills varit föraktade och bespottade. Jag hoppas det och rekommenderar varmt denna bok som årets sommarläsning (om ni inte redan läst den förra sommaren). Jag tror boken kommer att överraska er i positiv bemärkelse och ni kommer nog att vara extra uppmärksam nästa gång ni går in i en svensk kyrka. Kanske lurar det ett väsen mellan bänkraderna?!

Djävlarna

thedevilsOriginaltitel: The Devils
Språk: Engelska
Produktionsår: 1971
Speltid: 117 min
Regissör: Ken Russel
Skådespelare: Oliver Reed, Vanessa Redgrave,  Dudley Sutton, Gemma Jones, Graham Armitage, Michael Gothard m.fl.

Varning! Texten nedan innehåller spoilers.

Efter att ha sett Djävlarna så är det inte svårt att förstå varför denna film ansågs vara så kontroversiell att den totalcensurerades i länder som Italien. Filmens kritik mot främst den katolska kyrkan och de minns sagt vågade nakenscenerna fick med all säkerhet många att gå i taket i början av 70-talet. Om jag skulle försöka beskriva filmen så påminner den om en bisarr Terry Gilliam-film men där man har bytt bort hans svarta humor med perversiteter och våld. Regissören Ken Russel har valt att förvandla 1600-talsstaden Loudun, där filmen utspelar sig, till en futuristisk skapelse i vitt tegel och kakel. Människorna i filmen är hemska och drivs antingen av religiösa eller sexuella ändamål.

thedevils2

Året är 1634 och platsen den franska staden Loudun. För att förhindra att landets hugenotter gör uppror beordrar kung Ludvig XIII att städer med stor protestantisk befolkning skall riva sina stadsmurar för att de inte skall våga göra uppror. Detta gäller alla städer utom Loudun som kungen har lovat att inte röra. Detta kan kardinal Richelieu inte tåla och han skickar ändå ut baron Laubardemont för att riva Louduns murar. Baronen stoppas dock av stadens guvernör, fader Grandier, som får uppskov att söka upp kungen och få saken utredd en gång för alla.

Ungefär samtidigt får syster Jeanne reda på att Grandier i hemlighet har gift sig med Madeleine De Brou. Förutom att det är förbjudet för katolska präster att gifta sig så är Jeanne förälskad i Grandier som hon har sexuella fantasier om och ser som en Jesusfigur. I sin förtvivlan berättar Jeanne för en annan präst om Grandiers synder och att han är en djävulsdyrkare. Ordet når Laubardemont som fylld av hämndbegär tillkallar prästen tillika häxjägaren fader Barre och sedan börjar cirkusen, förlåt häxprocesserna.

Jeanne anklagar offentligt Grandier för att ha förhäxat henne och alla andra nunnor i henne kloster. För att rädda sig själv uppträder nunnorna galna, de kastar sina kläder och hela processen förvandlas till en religiös orgie som förseglar Grandiers öde. När Grandier återkommer från sitt besök hos kungen arresteras, döms och bränns han på bål. Som spiken i kistan sprängs Louduns stadsmurar och Madeleine lämnar ruinen åt sitt öde.

thedevils3

Om något så är filmen ett varnande exempel på vad som kan hända när religiösa doktriner får löpa amok och ingen vågar ifrågasätta det som händer. Folket i Loudun drabbas av en masshysteri som inte går att stoppa och i sin blindhet beseglar de fader Grandiers och slutändan sitt egna öde. Det är inte svårt att dra paralleller till dagens extrema grupper och den galenskap dem för med sig.

Trots mina försök är det svårt att återberätta filmens komplexitet på några få rader. Den religiösa symboliken och den undertryckta sexualitet är något som måste ses för att kunna begrundas. Jag har också helt avstått att återberätta sidoberättelsen om Ludvix XIII som dramatiseras som en sadistisk envåldshärskare som på sin fritid skjuter hugenotter utklädda till stora svarta fåglar.

Oliver Reed gör en av sina mest minnesvärda roller som den stoiske Grandier. Vanessa Redgrave är också väldigt bra som den puckelryggiga Jeanne och Gemma Jones får godkänt i sin filmdebut som den godtrogna Madeleine. Graham Armitage nyckfylla kung Ludvig är en intressant men en helt ohistorisk rolltolkning. Jag vill inte säga att Michael Gothard som häxjägaren Barre stjäl filmen men hans besynnerliga blandning av skoningslös åklagare och glamorös rockstjärna är både underhållande och frapperande på samma gång. Gothard är väl annars mest känd som James Bond-skurken Locque i Ur dödlig synvinkel.

Djävlarna är en film som bör ses. Jag lyfter dock ett varningen finger för er som känsliga för sex, våld och kontroversiella ämnen. Detta är en film för vuxna. Barn undanbedes tack.