16 inlägg Inlägg publicerade i Historia

Den misslyckade svenska stilen

svenskakalendern2År 1582 beslutade påve Gregorius XIII att skippa den julianska kalenderna (gamla stilen) och införa den gregorianska kalendern (nya stilen) som han så storsint uppkallade efter sig själv. Detta för att med den gamla julianska kalendern förflyttades vårdagjämningen litet vare år och med den i förlängningen även Påsken (vilket inte gick för sig). De katolska länderna var förstås snabba på att byta kalender men i protestantiska Sverige var man mer misstänksam mot detta påvliga påfund.

Först år 1699 beslutades det att Sverige skulle gå över till den så kallade nya stilen (svenskarna vägrade att kalla den gregorianska kalendern för just detta eftersom den var uppkallad efter en påve). Men eftersom den julianska kalendern var 11 dagar efter den gregorianska beslutade man inte att bara byta rakt av utan gradvis låta denna förändring ske. Detta skulle åstadkommas genom att ta bort de nästföljande 11 skottdagarna tills kalendrarna synkroniserades. Denna gradvisa förskjutning kom att kallas den svenska stilen.

År 1700 togs mycket riktigt skottdagen bort men under Stora nordiska kriget glömdes det bort år 1704 och 1708. Detta skapade mycket oreda och år 1711 beslutade Karl XII att Sverige skulle gå tillbaka till den julianska kalendern. Först år 1753 fick det vara nog med tramsandet fram och tillbaka. Sverige tog resolut bort 11 dagar från kalendern så att detta år inföll 1 mars dagen efter den 17 februari. Sverige hade till slut anslutit sig till övriga Europa i denna fråga.

En liten lustig konsekvens bland alla dessa kalenderbyten var att Carl von Linné föddes under den svenska stilen, levde fram till 1753 under den gamla stilen och när han dog var det den nya stilen som gällde. Hans födelsedag hoppade således först från den 13 maj till den 12 maj för att sedan hoppa till den 23 maj som sedan dess brukar användas som hans jubileumsdag.

Uppfann Celsius Celsiusskalan?

celsiusVi svenskar brukar slå oss för bröstet och stolt berätta att det allt var svensken Anders Celsius (1701-1744) som uppfann Celsiusskalan som än idag används i stora delar av världen. Men är detta sant? Innan Celsius användes över 30 olika temperaturskalor i olika delar av världen, mest kända idag av dessa är Fahrenheitskalan och Réaumurskalan. Ingen av alla dessa skalor var dock pålitliga och helt logiska. Vad Celsius gjorde var att han fastställde att vattens kokpunkt är 0 °C och fryspunkt är 100 °C vid normalt lufttryck. Observera att hans kokpunkt och fryspunkt är tvärt om jämfört med vad vi använder idag. Detta för att han ville undvika negativa grader som kunde leda till missförstånd. Under 1700-talet var det sällan varmare grader än kokande vatten som behövdes mätas, däremot mättes ofta kallare grader än fryspunkten för vatten. Dagens -10 °C var således enligt Celsius ursprungliga skala 110 °C.

Men vem var det då som bytte plats på kokpunkten och fryspunkten? Helt oberoende av Celsius var det fransmannen Jean-Pierre Christin som först gjorde detta. Carl von Linné som byggde vidare på Celsius arbete hemma i Sverige påstod att det var han. Vem som gjorde det först spelade egentligen ingen roll då Celsiusskalan från början kallades för Centigradskalan och hade det namnet i över 200 år. Men eftersom ordet grader på franska, spanska och italienska har en strikt definition som betyder en hundradel av en rät vinkel kunde problem uppstå med det namnet. Därför beslutades det 1948 att byta namn på Centigradskalan för att undvika förvirring. Man ville då ge skalan namn efter en forskare som andra temperaturskalor som Kelvin och tidigare nämnda Fahrenheit. Valet föll då på Celsiusskalan fast det lika gärna kunde ha blivit Christinskalan eller till och med Linnéskalan.

Är då Celsius värdiga att ha Celsiusskalan uppkallad efter sig även om han inte uppfann den i dess nuvarande form? Det måste man nog allt ändå ge honom. Det var Celsius idoga termometerstudier som ledde till att vetenskapen till slut fick lämpliga referenspunkter för mätning av temperatur. Det enda som egentligen återstår är att få amerikanarna att förstå detta.

Giljotinen!

giljotinEn av de mest kända avrättningsmetoderna är mekanisk halshuggning med hjälp av en giljotin, eller fallbila som verktyget egentligen heter på svenska. Giljotinen uppfanns i samband med den franska revolutionen. Det var straffrätten i den franska nationalförsamlingen som år 1789 tyckte att det var orättvist att dödsdömda fick olika straff. Adelsmän avrättade genom halshuggning som var relativt snabbt och smärtfritt medan lägre klasser hängdes, rådbråkades och brändes på bål vilket kunde ta flera minuter. Joseph Guillotin, som var emot dödsstraffet, föreslog att om nu Frankrike skulle behålla dödsstraffet så skulle alla som avrättades just bara avrättas, utan att utsättas för smärta innan döden. Församlingen kom fram till att halshuggning var den bästa metoden för detta men att låta en klumpig bödel hålla i yxan eller svärdet var inte att föredra. Istället fick kirurgen Antoine Louis mandatet att tillverka en maskin som skulle utföra halshuggningen.

Louis tillsammans med hantverkaren Tobias Schmidt och officeren Laquiante byggde tillsammans den första prototypen. De testade den först med djur och människolik innan stråtrövaren Pelletier fick den tveksamma äran att bli den första att avrättas med det nya avrättningsverktyget. Framgången fick församlingen att föreslå att i framtiden skulle alla avrättas med giljotinen, detta gällde hög som låg som hädanefter skulle vara lika inför lagen. Alla andra avrättningsmetoder förbjöds. Militären stretade dock emot och fick behålla arkebuseringen då det ansågs för omständligt att släpa med en giljotin på olika fälttåg.

Till en början fick det nya avrättningsverktyget många olika smeknamn innan det något ironiskt namngavs till giljotinen efter Joseph Guillotin (han som var emot dödsstraffet) istället för den huvudsakliga uppfinnaren Antoine Louis. Med tiden hittade giljotinen även till Sverige. År 1910 avrättades rånmördaren Alfred Ander som den siste att avrättas i Sverige med just giljotin. Den mest kände personen som avrättades med giljotinen är annars den franske kungen Ludvig XVI.

Peter den stores skäggskatt

skaggskattPeter den store rakar boyar av Dmitry Belyukin (1985).

Mellan åren 1697-1698 befann sig Peter den store inkognito ute i Europa. Meningen med denna resa var att ta Ryssland ut ur medeltiden. Peter arbetade personligen i månader på olika skeppsvarv i Nederländerna och England för att lära sig den svåra skeppsbyggarkonsten. Den ryska flottan hade länge varit en skamfläck för landet medan de övriga Europeiska ländernas stolta flottor koloniserade världen. Väl hemma i Ryssland tog Peter tag i det svåra reformeringsarbetet. Ryssland skulle, kosta vad det kosta ville, bli en modern nation. En av de första reformerna var att ryska män skulle raka av sig skägget som männen i västeuropa gjorde. Detta möttes med våldsamma protester och Peter beslutade att istället för att tvångsraka sina undersåtar att de som ville slippa kunde göra detta genom att betala skäggskatt. Detta betydde att statskassan fylldes på och Peter fick nödvändigt extra kapital för att förnya sin flotta och militären.

Dummare än tåget!

princeaugustPrinsen – Ångloket – Hobbyföretaget

Jag råkade snubbla över denna information och tyckte att den var så rolig att jag måste dela den med er. Kung Oscar I:s femte barn, prins August, var en godhjärtad men inte speciellt smart person. År 1856 blev ett av de tidigaste svenska ångloket namngiven efter just prins August och detta i kombination med prinsens begränsade begåvning är upphovet till det svenska uttrycket ”Dummare än tåget”. Loket Prins August är för övrigt det enda av dessa dessa tidiga ånglok som bevarats och finns än idag att beskåda på Sveriges Järnvägsmuseum i Gävle. Hobbyföretaget Prince August som är mest känd för sina formar för gjutning av karolinska tennsoldater är uppkallad efter tåget då företaget startade med att göra figurer för järnvägsindustrin. Kärt namn har många barn eller hur uttrycket nu lyder…

Ett fyrfaldigt leve!

svensklosenSmålands Karoliner skjuter dubbel svensk lösen.

Sedan 1635 har den svenska försvarsmakten skjutit svensk lösen. Detta är speciellt känt inom sjöfarten då svenska örlogsfartyg har avfyrat sina kanoner för att identifiera sig. Svensk lösen består av två skott i tät följd. Vid högtidliga tillfällen skjuter man dubbel svensk lösen, alltså två plus två skott. Det är detta som har gett upphov till den svenska traditionen med fyrfaldigt leve. Dansk lösen däremot består av tre skott i tät följd. Detta gör att man i Danmark har traditionen med trefaldigt leve som även i viss mån lever kvar i Skåne från deras danska tid. Att före det fyrfaldiga hurrandet säga orden ”hipp hipp” är däremot en sentida anglicism som egentligen inte hör hemma i den svenska traditionen.

Gamla stans små torg!

brandforsvarStockholms Brandförsvar rycker ut (1880).

Har du någonsin undrat varför Gamla stan i Stockholm har så många små torg? Gåstorget, Sven Vintappares torg, Tyska brunnsplan, Brända tomten m.fl skapades alla i slutet av 1700-talet på förslag av stadsarkitekten Johan Eberhard Carlberg. Detta för att brandförsvaret hade väldigt svårt att vända med sina hästar och vagnar efter de trånga gatorna och gränderna i Gamla stan. Vissa hus revs medan i andra genom olycksfall brann ner så att dessa vändplatser kunde skapas. Detta är anledning till alla små trevliga torg som invånare och besökare kan njuta av än idag när de besöker hjärtat av den kungliga huvudstaden.

Järn och Blod – Tysklands enande!

tysklandsenandeProklamationen av kejsardömet Tyskland. Målning av Anton von Werner (1885).

Det är frapperande få som vet att ett enhetligt Tyskland bildades först 1871. Detta betyder exempelvis att USA är ett 95 år äldre land än Tyskland. Så sent som i mitten av 1800-talet bestod de tyska landområdena av 39 olika stater (tyska förbundet) som innan Napoleons härjningar hade varit fler än 300. De dominerande tyska staterna var två, i norr det protestantiska Preussen och i söder det katolska Österrike. Dessa var ungefär jämnstarka och kampen om makten var hård. In på scenen träder Otto von Bismarck, mer känd som Järnkanslern, och blir Preussens nye ministerpresident 1862. Bismarck vill ena alla tysktalande stater i en stark superstat, under Preussisk överhöghet givetvis. Men hur enar man en bunt stater som inte vill bli förenade? Med järn och blod, sade Bismarck och startade sedan krig, eller rättare sagt tre krig.

Dansk-tyska kriget 1864
I gränsområdet mellan Danmark och Tyskland levde en blandad dansk och tysk befolkning. Hertigdömena Schleswig och Holstein ingick sedan länge i en personalunion med Danmark och det var dessa landområden som Bismarck först ville lägga beslag på. När den danske kungen med ny lagstiftning ville knyta Schleswig närmare Danmark fick Bismarck den förevändning han behövde för att inleda krig. Den överlägsna tyska armén besegrade snabbt den danska och därmed blev Schleswig och Holstein tyska landområden.

Tyska enhetskriget 1866
Schleswig och Holstein delades upp mellan Preussen och Österrike. Preussen provocerar fram en ny konflikt och Bismarck låter preussiska trupper ockupera delar av österrikarnas Holstein. Detta kunde Österrike givetvis inte tolerera och inbördeskriget var ett faktum. Bismarck hade givetvis förutsett detta och allierat sig med Italien. Den preussiska armén var dessutom överlägsen den österrikiska så kriget blev kort. Efter den preussiska segern i Slaget vid Königgrätz var kriget i princip över. I den efterföljande freden upplöstes det gamla tyska förbundet som Preussen ersatte med det nordtyska förbundet med alla stater norr om floden Main. De tyska staterna i söder ville inte gå med i detta nya förbund och Österrike fick inte då det i framtiden kunde hota Preussens kontroll över Tyskland. Som tack för sin insats fick Italien den av Österrike kontrollerade staden Venedig.

Fransk-tyska kriget 1870-1871
Frankrike såg med stor oro på Preussens växande makt. När en tysk prins dessutom blir erbjuden den spanska kronan är måttet rågat. Bismarck manipulerar skickligt Frankrike att förklara krig mot Preussen och dess allierade. Återigen visar sig den Preussiska krigsmaskinen vara överlägsen. I en rad snabbt påföljande slag besegrades de franska arméerna och Paris kapitulerar. I den efterföljande freden tvingas Frankrike att avstå från områdena Alsace (Elsass) och Lorraine (Lothringen). Nu inser även de sydtyska staterna vem det är som är den dominerande makten i Tyskland och underkastar sig Preussisk överhöghet. För att strö extra salt i de franska såren proklameras det enade kejsardömet Tyskland vid en ceremoni i Spegelsalen i slottet Versailles, strax utanför Paris.

Bismarck hade på blott nio år lyckats ena Tyskland och skapat en europeisk supermakt. Revanchlusten var dock stor i Frankrike som förnedrats i kriget och de ville ha tillbaka Alsace och Lorraine. Detta i sin tur blev en av orsakerna till första världskrigets utbrott. Men det är en historia som vi tar en annan gång.

Hajdukerna!

hajdukHistoriskt återskapande av Hajduker i polsk tjänst med sina blå uniformer.

Har du någonsin undrat var det svenska ordet hejduk kommer ifrån? Hajdukerna var från början benämningen på ungrare som under 1500-talet bedrev gerillakrigsföring mot det Osmanska riket som ockuperat delar av landet. De blev däremot även med tiden plågoandar för sina kristna grannar, köpmän och vanliga resenärer. När hajdukerna ökade i antal och duglighet började de användas som yrkessoldater i både Ungern och främmande länder som Polen. Vid de tyska hoven anställdes ståtliga hajduker som lakejer och det är härifrån som den negativa betydelsen i formen Hejduk som benämningen på en hantlangare kommer in i det svenska språket.

Eftersom Osmanerna även började kalla alla banditer och upprorsmän mot överhögheten på Balkanhalvön för hajduker så spreds ordet även till detta område. Men till skillnad från de muslimska herrarna såg det kristna folket hajdukerna som en sorts Robin Hood-typer som stal från de rika och gjorde motstånd mot förtryckarna. Än idag används ordet i positiv benämning på Balkan och ingår även i namnet på många fotbollsföreningar, Hajduk Split från Kroatien är kanske det kändaste exemplet på detta.

Hur gick det då för Hajdukerna? I Ungern var de så framgångsrika att de belönades med ett eget landområde med stort självstyre som varade till 1867. I Polen fick de blå uniformer med röda kragar och gick sakta från att vara ryggraden i den polska armén till att bli välbetalda livgarden åt mäktiga furstar som sällan deltog i strid. Inte så pjåkigt med andra ord.

Lex Occultum

lexoccultum01

 

Lagom till den engelska versionen har Götterdämmerung bytt namn till Lex Occultum. En kickstarter som behöver ditt stöd är igång och det ser ut att bli riktigt fett!

Kickstarter: Lex Occultum