2 inlägg Inlägg publicerade i Herman Lindqvist

Axel von Fersen

axelvonfersenTitel: Axel von Fersen
Författare: Herman Lindqvist
Förlag: Fischer & Co (1991)

De flesta svenskar känner till namnet Axel von Fersen, färre vet vem han var, vad han gjorde eller varför han över huvud taget är känd. Fersen är en av otaliga okända svenska kändisar som dyker upp i alla möjliga sammanhang som alla nickar bekräftande mot utan att egentligen veta vem karlen var.

Axel von Fersen (1755-1810) var en svensk högadlig greve, han var en trogen gustavian och rojalist, han deltog först i den amerikanska revolutionen som tolk och officer och senare i Gustav den III:s ryska krig, han var med största säkerhet den franska drottningen Marie Antoinettes älskare (även om inga konkreta bevis finns) och troligast även far till åtminstone ett av kungabarnen. Under den franska revolutionen anordnande Fersen ett flyktförsök för hela kungafamiljen och de lyckades också ta sig ut ur Paris men i Varennes (cirka 20 mil från huvudstaden) arresterades alla utom Fersen som hade tagit en annan rutt. Efter det franska kungaparets möte med madame Giljotin återvände Fersen till Sverige och blir utrikesminister och riksmarskalk. När sedan den svenska tronarvingen, den danske Karl August, avlider av naturliga orsaker, anklagas Fersen för att ha giftmördat honom. Under Augusts likprocession genom Stockholm överfalls Fersen i sin vagn och mördas av en uppretad pöbel utan att Svea Livgarde som ser på gör något för att rädda honom. Senare får Fersen full upprättelse från alla mordanklagelser och begravs i Ljungs kyrka. Under sitt liv träffade han så gott som alla som var något under andra halvan av 1700-talet. Gustav III, Ludvig XIV, George Washington och Napoleon Bonaparte för att nämna några. Han hade otaliga älskarinnor, älskade opera och fester och tyckte att Sverige var allmänt trist. Så kan Fersens liv beskrivas i korta ordalag.

fersenskamordetFersenska mordet – Okänd illustratör

Som vanligt när det gäller Herman Lindqvist är det stora svepande penseldrag som gäller. Här ges inga detaljer utan det berättas bara vad som inträffade, inte hur det inträffade. Kapitlet med Fersens död avviker från detta då Lindqvist ingående och med stor inlevelseförmåga beskriver stämningen i Stockholm och ”konspirationen” bakom hans död. Detta kapitel måste vara det överlägset bästa som Lindqvist någonsin skrivit och jag önskade att han vore lika detaljerad i hela böcker men eftersom detta gäller en biografi måste det mesta kapas av och kortas ner.

Denna bok bygger enligt Lindqvist mest på Axel von Fersens egna dagboksanteckningar och brev, och det är en blek bild av greven som författaren målar upp. Han verkar mest tråna efter gifta kvinnor och när han inte kan få dem är han allmänt deprimerad. Han njuter av hovlivet (speciellt det franska) och tar varje tillfälle i akt att tillgodose sina egna och adelns intressen. Han framstår som en bortskämd snorvalp som ser ner på allt som inte är adligt och fint. Vid ett tillfälle blir Fersen tvungen att klä av sig själv innan han skall hoppa i säng och detta beskrivs nästan som en bedrift värdig Herakles själv. Dra mig baklänges på en skottkärra. När man läser denna bok kan det vara svårt att förstå hur Herman Lindqvist kan beundra denne man (karlen har för böveln skrivit tre böcker om Axel von Fersen). Visst, Fersen var en god ”ambassadör” för Sverige och utförde riket många tjänster. I perioder arbetande han hårt med de uppgifter som han fått men jag kan inte bortse från att det mesta som anbelangar honom har han just fått, inte förtjänat. Det var visserligen en annan tid och bristen på detaljer gör att man genom denna bok inte kan fälla den slutgiltiga domen över Axel von Fersens leverne. Det kan jag dock göra över denna bok och den får betyget knappt godkänd.

Ludvig XIV Solkungen

ludvigxiv

Titel: Ludvig XIV Solkungen (ljudbok)
Författare: Herman Linqvist
Uppläsare: Herman Linqvist
Förlag: Albert Bonniers Förlag (2011), Bonnier Audio (2011)

Många älskar Herman Lindqvist, andra hatar honom. Hur kan det komma sig att det alltid tycks storma kring denne svenske populärhistoriker? Personligen hamnar jag väl någonstans i mitten. Själva poängen med Herman Lindqvist är att han är mer en underhållare än en historiker. Han är en man som kan berätta tusentals skrönor, anekdoter och småtriviala lustigheter men frågan är hur mycket han egentligen vet? När jag lyssnar på Herman Lindqvist biografi om Ludvig XIV Solkungen ger författaren, som själv läser upp sin bok (kudos för det), ett splittrat intryck. I boken kastas vi till höger och vänster i alla möjliga olika ämnen utan att författaren går in på djupet. Det berättas om älskarinnor, krig, intriger, byggnadsprojekt, elände, svält och smärta. Det är underhållande, det måste jag säga, men samtidigt saknar jag en röd tråd genom boken. Sedan förvirrar man sig lätt bland alla franska namn och titlar vilket inte gör det lätt att skilja på de olika personligheterna som kommer och går. Detta kan ju inte den stackars författaren helt klandras för men det är likväl irriterande.

ludvigxivkorsarrhenLudvig XIV korsar Rhen av Adam Frans van der Meulen (1672)

Hur var det då att vara Solkung i Frankrike under 1600-talet och tidigt 1700-tal? Ludvig XIV föddes år 1638 på slottet Chateau-Neuf de Saint-Germain-en-Laye på en söndag. Det kan inte ha varit lätt att redan som fyraåring bli krönt till kung av Frankrike och Navarra. Till en början styrdes Ludvig XIV:s rike av kardinal Mazarin som hade fått ärva sin post efter den mer beryktade kardinal Richelieu. Men efter Mazarins död år 1661 bestämmer sig Ludvig för att helt själv styra Frankrike. Han kastade snabbt ut alla höga adelsmän ur det styrande rådet och ersatte dem med män hämtade ur borgarklassen. Detta för att högadeln tidigare hade startat ett inbördeskrig mot kardinal Mazarin och i förlängningen den minderårige kung Ludvigs styre. Från denna stund gick alla beslut genom kungen och det skulle så förbli under hela hans liv. Frankrike drogs snabbt in i otaliga krig och konflikter. Ludvig gick segrande ur krigen och hans rike blev större och mäktigare än något annat land i Europa. Han var centrum för alla sammankomster och han var i sanning frankrikes ljus, en solkung, en människa som nästan betraktades som en gud. Sedan följde ett liv fullt av älskarinnor, jakt, vräkiga fester och byggnadsprojekt. Det mest kända av det sistnämnda är slottet Versailles som först kom att färdigställas efter kungens död. Ludvig gick också under denna tid hårt åt de protestantiska hugenotterna som fick lida svårt under hans styre. När kung Ludvig satte sin egen son på Spaniens tron rubbades maktbalansen i Europa och det Spanska tronföljdskriget (1701-1714) bröt ut. När kriget var över var frankrikes dominans bruten och ärkefienden England seglade upp som ny stormakt. Mot slutet av sitt liv var Ludvig en sjuklig man. Han hade tidigt tappat allt sitt hår och saknade alla tänder. Han dog stillsamt på slottet i Versailles år 1715 och efterträddes av sin sonsonson Ludvig XV.

Den som vill roas av lättsmält historia kommer att gilla denna bok. Den är full av små roliga incidenter och dråpliga händelser. Det märks att Herman Lindqvist är i sitt esse när han får berätta om kungar och drottningar och alla deras märkliga eskapader. Hur mycket som egentligen är sant är dock en helt annan historia.